Вверх страницы

Вниз страницы

Скрытый город

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Скрытый город » Настоящее » Идёт охота на волков, идёт охота... Начало и конец


Идёт охота на волков, идёт охота... Начало и конец

Сообщений 1 страница 20 из 32

1

Время действия:
8-10 сентября 2012 года.
Место действия:
Смородинские леса и улицы.
Действующие лица:
Джайс, тёмный маг (НПС), Алексей Селянинов, представитель Лешего, охотники на оборотней, собственно оборотни и не совсем в статусе добычи.
Синопсис:
Джайс приезжает в город с целью раздобыть несколько зверушек - то ли для экспериментов, то ли ещё для чего. Годятся не только оборотни, но и маги, умеющие принимать облик зверя. Поскольку личная охота не получается, маг нанимает нескольких охотников и снабжает их артефактами для пленения оборотней.

0

2

Сначала невидимый сторожевой купол над городом вздрогнул, погудел немного, но потом затих, успокаивая насторожившихся было ведьмаков-хранителей. Не то кто-то очень сильный въехал в границы Смородинского района, но повел себя в высшей степени прилично, не то артефакт мощный провезли. Мощный – но не активный.
Гость зарегистрировался в гостинице, сняв «президентский» люкс, пустовавший уже лет пять, переоделся в свободный, не без претензии на стиль, костюм, прихватил небольшой кейс и прогулочным шагом отправился на экскурсию. Впрочем, его маршрут был странен для скучающего в ожидании встречи бизнесмена: приезжий неторопливо двигался в сторону леса… Но до него никому не было дела – идет себе человек – и пусть идет.
На опушке он осмотрелся, выбрал тропинку почище и поровнее, и зашагал вглубь рощи, постепенно прибавляя шаг, а потом, наоборот, замедлился и отступил в сторону. Открыл кейс, пробежался длинными цепкими пальцами по двум рядам странного вида приспособлений, закрепленных в специальных держателях, выбрал что-то вроде длинного шила, сделанного из непонятного материала, вытащил его… И понял, что он уже не в одиночестве.
- Убирайся. – Спокойно сказал ему в спину кто-то незнакомый. – Я тебя знаю. Тебе здесь не место.
Он резко повернулся, по-боевому перехватывая инструмент – острием вдоль предплечья, и уперся взглядом в стоящего в десятке шагов парня. Мальчишеские нестриженные вихры и пацанья же манера наклонять голову к плечу гостя не обманули, как не ввела в заблуждение самокрутка, которую его визави курил, распространяя сладковатый, совсем не табачный аромат… но если этот парень и был колдуном, то не боевым и не слишком сильным.
- Так уж и не место? – Приезжий сложил пальцы свободной, правой руки в хитрую фигуру. – И кто же меня выгонит, ты?
Местный перевел взгляд с руки собеседника, держащей шило, на руку, вокруг которой начала медленно клубиться серая хмарь, и снова наклонил голову, чуть улыбаясь краем губ:
- Нет, не я. Лес.
Он моргнул, и из-под лохматого хаера на приезжего колдуна уставились круглые глаза огромного филина, странно уместные на остром худом лице.
- Убирайся. – Губы теперь не шевелились, а глухой, мощный и низкий голос шел, казалось, отовсюду. – Тебе нет дороги в этот лес. Зайдешь – погибель найдешь. Войдешь – костей не соберешь. Черту заступишь – Морене уступишь. Она по тебе давно страждет.
Гул стих, и парень снова моргнул. Глаза были обычные, чуть прищуренные, но гость знал, что ему не почудилось.
- Уходи. Еще лучше – уезжай. Леший тебя узнал и запомнил, а ведьмакам я донесу.
- Хорошо. – Согласно кивнул головой приезжий. – Я понял. С этим, действительно, шутить не стоит.
Он расплел пальцы – серое облачко рассыпалось пеплом, потом убрал свое шило обратно в кейс. Потом коротко дернул запястьем, и парень вздрогнул, прижимая ладонь к плечу – небольшая щепка картечиной вошла в кожу сквозь тонкую футболку. Чужак шагнул назад, загородился кейсом и исчез.
- Мать твою осину в дождливый день градом. – Сказал Лёха Селянинов, рассматривая сразу же выдернутую занозу. – Да и хрен с ним. А чо ж я хотел-то?..
Ведьмакам сказать. Но именно это из головы у него и вылетело. Зато образ гостя никуда не делся.

+1

3

Через несколько дней в Ярцево съехались незнакомые мужчины. Одетые кто в камуфляж, кто в туристическую одежду. Взгляд у каждого - ищущий, цепкий, внимательный. Девушки на улицах оборачивались было, привлечённые статными фигурами, но быстро убегали, встретившись взглядом с охотниками. Что уж они в этих взглядах видели - неизвестно, да только даже самые безбашенные любительницы бандитов и разбойников ретировались мгновенно.
Да, пожалуй, именно охотниками и хотелось их назвать. Шляпу бы, кожаные штаны да кольт на пояс - и вылитые охотники за головами. Но и в камуфляже они производили впечатление. Полиция так останавливала на каждом шагу - ан документы в порядке, отпускали. Приезжие не буянили, не пили. Выжидали чего-то? Возможно.
Вечером все собрались в маленьком частном кафе, тут же закрытом на спецобслуживание. На столе - квас, вода, морс. Заказали ужин, ожидая того, кто собрал их всех в этом захолустье. Ни смешков, ни шуточек - ели молча, обмениваясь взглядами. Изредка кто-то отпускал замечание о погоде.
Инициатор встречи появился неожиданно. Не скрипнула дверь, не шелохнулись занавески... Но на миг в зале стало ощутимо холодно, а официант споткнулся и уронил поднос с чашкой кофе. И администратор, вопреки обычаю, его не выбранил, а вполголоса приказал поменять заказ.
Пришедший был высоким мужчиной, крепкого сложения, с тёмными волосами, убранными в хвост. На вид мужчина выглядел лет на 45, одет был в свободную рубашку и джинсы. Правда, при взгляде на него руки чесались предложить ему шпагу, плащ и кожаную ленту в волосы... Почему бы это?
Новый член компании заказал крепкий кофе и ужин. Напиток принесли сразу же, и он, отпив глоток, обвёл наёмников - а это были именно они - тяжёлым взглядом.
- Здравствуйте, - низким глухим голосом заговорил пришедший. - Меня зовут Джайс. Спасибо, что откликнулись. Есть работа. Недалеко отсюда город. Смородин. Магическое место. По некоторым причинам мне отказали в пребывании там. Но вас в городе никто не знает, поэтому моими руками и глазами будете вы.
- Что нужно? - деловито спросил один из наёмников, осушив кружку кваса. - И цена вопроса?
- Не обижу, - коротко ответил Джайс. - Нужно отловить несколько оборотней. Живыми.
Он достал из сумки и положил на стол несколько ножей - на вид обычных, но веяло от них холодом.
- Оборотные ножи. Блокируют в той ипостаси, в которой воткнуты. К ним - амулеты для насильственного перекидывания. Если зверь некрупный - лиса, например, или собака, то проще забрать в зверином облике. Медведя, рысь, волка или дракона, конечно, лучше людьми. Для этого - на стол легла кучка камней на шнурках - эти амулеты. Они обездвиживают жертву.
- Как применять ножи? - потребовал инструкций светловолосый парень в джинсовой куртке.
- Очень просто. Это сделано на основе принципа оборотных ножей. Режется из кости того зверя, на которого охота, если зверь мелкий - то кость вставляется в лезвие. Тонкое шило. Легко обламывается в ране, как заноза. Пока оно соприкасается с плотью - блокирует и возможности оборота раненого, и магию, - инструктировал маг под внимательными взглядами наёмников, прерываясь лишь, чтобы что-то съесть. - Чем дольше заноза находится в теле, тем сильнее ослабевает воля, поэтому ранить нужно так, чтоб человек сам не смог достать, и при этом желательно не нанести смертельную травму. Идеально - в спину, так, чтобы жало вошло горизонтально под кожу. Похоже на укус пчелы.
Разобрав ножи, наёмники повеселели: принесли десерт, а к тому же Джайс положил на стол листок с цифрой.
- Это - за мелкое животное типа рыси или лисы. Волк, кабан - вдвое. Медведь, дракон - вчетверо.
Рядом с первым листком лёг второй.
- Это - список тех, кого я успел засечь. Меня выгнали из города слишком быстро. Возможно, вы найдёте кого-то ещё.
- Я не умею видеть оборотней, - возмутился рыжий наёмник в светлом камуфляже. Джайс снова полез в сумку и выложил на стол простой серебряный перстень в виде волчьей головы с глазами-агатами.
- Держи. Пока на тебе это кольцо, ты видишь звериные облики оборотней.  Вопросы есть?
- Нет.
- Есть! - одновременно прозвучали две реплики. Джайс вопросительно посмотрел на парня.
- Куда везти зверюшек и какая связь в случае чего? И да, чего нам ждать в этом Смородине в смысле палева?
- Постарайтесь не привлечь внимания ведьмаков, - предупредил Джайс. - Вряд ли они вскинутся от пропажи нескольких оборотней. Много мне не надо, штук десять вполне хватит. Но постарайтесь не палиться. Куда везти, скажу, когда отзвонитесь о поимке.
Встал, положив рядом с тарелкой несколько купюр, и вышел, не попрощавшись. Обслуга кафе облегчённо вздохнула, да и сами наёмники расслабились, хоть и не признались бы в этом даже друг другу.

[NIC]Джайс[/NIC]
[STA]Приезжий маг[/STA]
[AVA]https://pp.vk.me/c630416/v630416520/42875/qWmUS9apbT8.jpg[/AVA]

0

4

Через три дня дом в Ярцево, который предусмотрительно снял Джайс, напоминал небольшой зоопарк. В трёх клетках сидели лисы, рядом - два волка, кот и птица. В соседнем подвале в такой же клетке сидела молодая девчонка, чья звериная ипостась была слишком крупна для содержания в клетке - медведицу охотники не притащили бы.
В работе оставались ещё конь (парни точно слышали, как он разговаривает, и были уверены, что это оборотень - ну не бывает говорящих "просто коней"), кот-Баюн, приехавший недавно, Змей-Горыныч, местный кузнец (как он оборачивался, не видели, но Горынычем просто так не назовут, верно?) и местный лесник-берендей. На этого аж со скрежетом зубовным вызвались двое. Парень помешал захватить жар-птицу (чёрт побери, какая уникальная зверушка!!!) и ребятки имели на него огромный зуб. Джайсу было глубоко фиолетово, кто кому хвост отдавил. Ему нужны были оборотни. Ещё штук пять и хватит. При правильном использовании их силы и сути хватит для того, что он задумал.
- Этого в клетку! - приказал заказчик, когда приволокли очередного связанного оборотня - на сей раз крупную собаку. - Отлично, парни, спасибо, на сегодня все свободны. Охранники - на посты. Вы двое (принесшим собаку) - идёмте, плату отдам.

[NIC]Джайс[/NIC]
[STA]Тёмный маг[/STA]
[AVA]https://pp.vk.me/c630416/v630416520/42875/qWmUS9apbT8.jpg[/AVA]

0

5

Сено было свежим. Ароматное разнотравье, которое он так любил... Ветер не спеша, со вкусом жевал свой обед, когда возле дверей конюшни послышались осторожные шаги. Конь поднял голову, удивленно шевельнул ушами - шаги были незнакомыми. Странно... Посторонние никогда не приходили сюда без сопровождения кого-нибудь из конюхов.
Возле его денника остановился мужчина. Ветер прежде не видел этого человека, поэтому настороженно потянул носом его запах. Что-то в незнакомце было не так, что-то недоброе...
- Ну, здравствуй. красавец, - человек насмешливо улыбнулся. - Не ждал?
Ветер недовольно фыркнул и прижал уши. Человек ему не нравился.
- Ну-ну, не стоит нервничать, - незнакомец открыл дверь денника и шагнул внутрь. - И прикидываться не надо... Я знаю, что ты не обычный конь. Поэтому в твоих интересах не сопротивляться. Мы ведь оба знаем, что нормальные лошади не разговаривают, так ведь? Ну давай, оборотень, поговори со мной...
Жеребец насмешливо покосился на пришельца и отвернулся к кормушке.
- Не хочешь... Ну, сам напросился.
Позади раздался тихий шорох, а потом круп что-то сильно кольнуло. Ветер вздрогнул - и ответил ударом задних копыт. Не сильно, но человека вынесло из денника и ощутимо приложило к противоположной стенке конюшни. Жеребец повернулся к распахнутой дверце денника, снова фыркнул, глядя на возившегося на полу "гостя", и подобрал упавший на пол клок сена.

Отредактировано Ветер (29-03-2018 09:59:09)

+1

6

- Чёртова лошадь! - выругался охотник, с трудом встав. Рёбра от удара адски болели. Сломаны, похоже. Идиот. Надо было обернуть сначала в человека. А им выдали амулеты только в зверя оборачивать. Хм... Попросить Джайса выдать другой амулет и нож? Правда что, это ж лучше. А то тащи лошадь - не подмышкой же волочь. И фургон нужен. А так, даже если это двухметровый мужик, то в машину поместится.

Неудачливый охотник медленно вышел на улицу и уехал. Ничего, коник, встретимся ещё...

Джайс, которому неудачник покаялся в провалившейся акции, зло фыркнул, насмехаясь над идиотизмом наёмника, но выдал оборотный амулет и другой нож. И перелом трёх рёбер вылечил. Послали боги сотрудничков!
- Действие того уже закончилось... нет, ещё час. Пока доедешь, как раз. И не тупи, блин. Вот, хлороформ возьми, вырубишь того, в кого превратится конь. Скройся.

Второй визит в конюшню состоялся поздним вечером. Отведя глаза сторожам и сотрудникам, Григорий вошёл в конюшню, опасливо остановившись подальше.
- Соскучился, коник? - насмешливо скривился он. - А я вернулся. Дурак, зря ткнул тебя в облике лошади. Тащить неудобно. Сейчас мы тебя обернём, человека проще довезти будет. А чтоб ты мне ещё что-нибудь не сломал, вот, позаботился.
Достав из сумки короткий арбалет, приладил к нему амулет и запустил им в бок коня.

[NIC]Григорий Ломакин[/NIC]
[STA]Охотник[/STA]
[AVA]https://pp.userapi.com/c846020/v846020107/10f22/W_GtwcdfqbQ.jpg[/AVA]

0

7

Незадачливый любитель жестоких развлечений ушел, заметно кособочась. Ничего, не смертельно. Заживет... А на будущее - урок: не забывай правила поведения в конюшне, не подходи сзади к незнакомой лошади...
Но странный посетитель явно не успокоился. Вечером он заявился снова, с еще более самодовольным видом. Урок пошел на пользу - близко к жеребцу человек больше не подходил. Однако, в руках у него был небольшой арбалет. Ветер настороженно запрядал ушами - ситуация все больше нервировала. Что ему надо, этому типу? С чего он посчитал Ветра оборотнем? Не мог же слышать, как жеребец беседует с друзьями - Ветер его прежде и не видел возле конюшни...
Арбалет негромко щелкнул и атласный бок обожгла острая боль. Конь взвизгнул, плотно заложив уши, вскинулся в "свечку", ударив передними ногами по жалобно застонавшей перегородке. С яростным ржанием заметался по деннику, едва не разнося его. Ну. дайте только выбраться, он покажет этому бандиту, каково обижать лошадей...

0

8

А вот чего визитёр точно не ожидал, так это не срабатывания амулета. Проклятый конь продолжал оставаться конём!!! Твою ж дивизию! Какого хрена он всё ещё лошадь??? Это же оборотень! Джайс рассказывал про то, что конь разговаривал!!! Он же сам выпотрошил память соплюхе, которая случайно услышала, как конь общается с ветеринаром! Да, девчонка забыла стараниями Джайса, что слышала, и считает эту конину обычным животным. Но они-то знают!
Почему он ещё конь???

Инстинкт самосохранения робко вякнул, что конь разбушевался. И вообще-то сейчас сломает к чертям перегородку... а когда сломает, всем станет печально. Точнее, на всех-то плевать, а вот ему, находящемуся в опасной близости к деннику, всяко будет грустно. Рёбра только залечили.

Что делать? Проклятый конь не обернулся. Кто он, чёрт возьми? Он разговаривает!!! Охотник в панике шарахнулся от беснующегося в деннике жеребца. Да пошёл к чёрту Джайс! Сам пусть приезжает и разбирается. А дураков рисковать жизнью нет. Даже за деньги!

- Грёбаная говядина! - прошипел Григорий, шустро выметаясь из конюшни. До машины, припаркованной поодаль, он долетел мгновенно. Отъехав, написал длинное смс заказчику, объясняя, что амулет не сработал и этот конь что угодно, но не оборотень. Так что контракт разрывается. Разглашения не будет, магическая клятва - дело серьёзное. Пошёл вон, короче.

После вечернего кормления Аня Соколова с недоумением вытащила занозу из крупа Ветра. Странная какая-то штука... на кость похожа, что ли? Пожав плечами, девчонка выкинула занозу в мусор и скормила коню яблоко.

[NIC]Григорий Ломакин[/NIC]
[STA]Охотник[/STA]
[AVA]https://pp.userapi.com/c846020/v846020107/10f22/W_GtwcdfqbQ.jpg[/AVA]

0

9

Коллективное... ну, как обычно. Кого поймали - тот и коллектив.
Аня, Денис, неписи разнокалиберные в количестве.

Что может быть лучше дневной работы в кузне? Вечерняя. После смены на работе и с перспективой провести у наковальни половину ночи.
Кто бы мог подумать… Энси умела и любила получать от работы удовольствие, но, становясь к горну и наковальне, превращалась вообще в маньяка-трудоголика. А уж если Денис подкидывал ей нестандартную задачу…
Сегодня задача как раз была нестандартной, и Горыныч, обозначив фронт работ, ретировался выгулять на ночь Бурана – псу требовалась нагрузка помимо скакания по двору. Ученица осталась на хозяйстве, у «летней» кузницы под навесом, осквернив средневековый антураж мощным прожектором в качестве осветительного прибора. Вкалывалось наотлично; с примерно пятого по счету экземпляра звенья гранёной цепи перестали плющиться в хлам: Энси удалось, наконец, подобрать вес молота и силу удара. Наставник, конечно, мог бы и подсказать, но именно в этом, она знала, заключался его коварный план. Методом проб и ошибок материал усваивался лучше.
- Йес. – Она сделала универсальный жест рукой, означающий злорадное торжество. – Выкуси!
- Кгхм. – Откашлялся незнакомый мужской голос от калитки. – Кузница, как я понимаю здесь?
Она окинула незнакомца нейтральным взглядом, кивнула:
- Ага. Мастер сейчас будет. Чем можем – поможем.
- Да, это хорошо. Мы бы хотели у вас заказ сделать.
- Хорошо, присаживайтесь. – Она махнула рукой в сторону дальней скамейки, имея в виду большую безопасность гостя, но он выбрал ближнюю – ту, что почти за ее спиной. Пришлось предупредить:
- Сюда осколок может отскочить.
- Ничего, не отскочит.
Магия в посетителе не ощущалась, но на сто процентов уверенной Энси не была, до сих пор не всегда отличала магически одаренных людей и не-людей.
Её напрягли две вещи – упомянутое в речи «мы», хотя чужак зашел один, и нарушение границ. Поэтому она совершенно естественным движением сунула в горн длинный металлический прут-заготовку, прогреваться, и переложила второй, более легкий, молот под левую руку. После чего вернулась к ковке, старательно маскируя проявления огненной магии под обычные искры.

Бурана Денис старался выгуливать не реже трёх раз в неделю. Вот так, продолжительно, часа на два-три. Пёс, конечно, на цепи не сидел и вдоволь носился по немалой площади двору, но это не то.
Обычно пробежкой уходили в лес, там Денис устраивал себе разминку, а Буран носился по поляне не хуже Варькиной рыси, оглушительно взлаивая и пугая гавканьем белок. Леший пару раз появлялся, хитро улыбаясь, и даже бросал собакину палки.
Закруглив медитацию, которая в лесу пошла особенно хорошо, Денис медленно и не торопясь двинулся обратно. Буран уже набегался и лениво трусил рядом, явно мечтая о вкусной каше и косточке.
Интересно, справилась Аня с заданием? Денис нередко устраивал ученице такие вот самостоятельные работы, понимая, что мало просто показать и поправить ошибки. Что ей интересно порой самой докопаться до сути и понять, как это работает и что здесь можно сделать. Умненькая девочка, на редкость умненькая. А с тех пор как обнаружилась в ней саламандра, Дружинин перестал удивляться талантам ученицы и просто радовался собственному везению. Когда ещё кузнецу-огневику так повезёт с огненной ящеркой? А вдвоём, да совместной магией... ой как много интересного натворить можно.
За размышлениями дошли до ворот хутора. Буран внезапно заворчал и встал как вкопанный. Денис очнулся от раздумий и увидел у ворот двух незнакомых мужчин. Оба маги.
- Здравствуйте, - спокойно кивнул он, подходя. - Вы в кузницу?

- В кузницу, да. – Приветливо улыбнулся старший из двоих и опасливо покосился на собаку. – заказ для вас есть, большой, объемный и за хорошие деньги. Беседка ковано-сварная. Только вы бы… собаку закрыли, если можно?
Его тон стал извиняющимся:
- Ужасно боюсь больших собак. В детстве покусали и… вот.

Ничего особенного в просьбе убрать собаку Денис не увидел. Буран своими размерами пугал, да. Если не знать, что пёс воспитанный и умный.
- Дядь Прохор, Бурана забери в дом! - негромко окликнул он. Дверь тут же распахнулась, и собакин кинулся внутрь, привлечённый запахом косточки. - Проходите.
И первым вошёл во двор. В уличной кузнице Аня, похоже, доделывала задание. Умница. О, а что делает вблизи огня незнакомец?
- Здравствуйте, - подошёл Денис. - Вы бы отошли от огня, искрой прожечь может.

- Самая интересная разновидность заказчиков – ночные. – Фыркнула Энси, поворачиваясь к вошедшим. – Прям интересно, господа, что заказывать будете?

За собакой закрылась дверь, гости за спиной Дениса коротко переглянулись, и старший вытащил из кармана какой-то предмет. Что-то, что с сухим оружейным щелчком взвелось у него в руках.
- Не прожжёт, не успеет.
Это «что-то» оказалось мощным амулетом с «заморозкой». Штука, похожая на тренерский секундомер, снова щелкнула – и по двору словно растеклась невидимая и вязкая субстанция, похожая на новокаиновую блокаду. Не ледяной холод – у этой заморозки были иные корни, видимо, что-то общее с ментальной магией.

Энси попыталась сделать шаг – и не смогла, да даже дышать толком не получалось. Сила тоже не отзывалась, и огонь в горне словно застыл…
Не видя, что происходит за ее спиной, она прекрасно видела, что творится позади Дениса. Гости способность двигаться не потеряли.
- Резче, счет на секунды. – Командовал старший. Вдвоем они взяли кузнеца за плечи, выворачивая ему руки назад и заставляя согнуться. Старший взмахнул рукой с зажатым в пальцах… ножом? Шилом?... и ударил в широкую спину, сразу же обламывая клинок и выбрасывая рукоять.
- Ремень давай, он и без магии нам наваляет… вяжи, жестче!
По ее телу тоже зашарили – неприятно, липко. По запястьям сзади щелкнуло стяжкой, потом в правую ягодицу словно игла впилась – и сломалась.
Она видела, как Дэн, не смотря на чуждое колдовство, все-таки двигался, разворачиваясь, как вздувались жилы на его руках и наливалось багровым лицо – и это было жутко. Ей самой не хватало массы тела, и она просто ждала, пережидая чужие прикосновения.
- Хорош девку щупать, держи крепче! Три, два…
Один.
Заморозка схлынула, как вода, отпуская сверху вниз – сначала голову, потом дыхание.

0

10

Кого поймали - тот и коллектив.
Аня, Денис, неписи разнокалиберные в количестве.

К амулету Денис оказался не готов. Да, видел, что гости непростые. Но как-то до сих пор никто в Смородине не пытался его обидеть. То ли видели, что огневик, то ли догадывались об умении рукопашном, то ли просто статус кузнеца вразумлял.
Этих не вразумило. В ту секунду, когда разворачивалась заморозка, Дружинин сообразил, что происходит, но поздно. Тело стало тяжёлым, чужим, словно погрузился в густой гель... Хреново то, что рядом была Ящерка.. и её тоже обездвижили.
Мозг, в отличие от тела, не сковало льдом, и Денис лихорадочно пытался понять, что нужно этим типам. Грабители? Ну маги же, неужели не видят, что дом защищён? Их и домовые спеленают, как не фиг делать. Что им надо? Твари, Аню лапают! Скрежет зубов Дениса, наверное, слышен был за рекой.
Чудовищным усилием кузнец, разъярённый хамским обращением со своей женщиной, умудрился повернуться лицом к незнакомцам. "Зря вы, ребятки, наручники не прихватили", - он бы усмехнулся, если б мог.
Через пару секунд заморозка отпустила. И тут в спину отозвалось острой болью. Вроде бы слабый отголосок её уже чувствовался секундой назад, но заморозка не дала ощутить "удовольствие" в полной мере.
- И что всё это значит? - процедил он, поймав взгляд одного из бандитов. Не то чтобы его интересовал ответ. Но требовалось немного времени, чтобы пережечь ремень. Да и после заморозки в боевой режим сразу не выйдешь, нужна хотя бы минута. Нагревать организм Денис начал сразу.

- За оборотней нынче дорого платят, а за таких редких, как вы, – вдвойне… - Лениво объяснил старший... и напрягся.
Ни кузнец, ни его ученица почему-то не выглядели, как оборотни с блокированной силой. Те, как правило, сразу чувствуют блокировку – теряются, ощущают страх и уязвимость…
Кузнец был похож на быка, у которого перед носом махнули плащом, а не на змей-горыныча в капкане. Девчонка – на злую кошку вместо предполагаемой ящерицы.
Вы пробовали уже разозленную кошку, скажем, посадить в переноску?... без использования наркоза табуреткой?
Не пробуйте.

Впрочем, ни визга, ни шипения, ни попыток расцарапать не последовало – она не снизошла до общения. Едва почувствовав свободу, скользнула по своему обидчику пустым, равнодушным взглядом через плечо, оттолкнулась ногами и упала назад, мимо гостя, спиной и стянутыми сзади руками в отрытое пламя походного горна. Единственное, что загорелось – ее джинсы, в том месте, где осталось лезвие оборотного ножа. Спустя еще секунду она перекатилась на наковальню, и гостю прилетело ботинком в ухо. Била в полную силу, компенсируя недостаток веса скоростью работы связок и мышечной силой. Еще секунда – и она, снова ударив еще не до конца потерявшего равновесие неприятеля ногой в голову, перешагнула через него, уже упавшего, и пошла к оставшимся. Все с тем же нейтральным выражением на лице и метровым стальным прутом в руках. Конец прута светился белым, переходящим в красное, а с ее запястья продолжал капать расплавленный пластик стяжки. То еще зрелище.
Довершением кошмара, с висящего над самой кузней шуточного герба с трехголовым бронзовым змеем, этот самый змей стек живым ручейком сияющего металла, капнул на спину лежащему гостю и без затей с трех пастей вцепился в подставленный зад. Обладатель зада взвыл, приходя в себя.
Денису на раскачку нужно было время. Это нормально. Он все-таки человек.
А саламандра – не очень.
Тех секунд, которые гости потратили на созерцание взбешенной огневички, ему хватило.
- Тебе помочь или не мешать? – Вежливо спросила Энси, когда он уже начал движение.

- Платят, значит, - нехорошо оскалился Денис. - Ну раз платят, то конечно...
Аня, умница, пришла в себя быстрее. На лицах нападающих отразилось изумление - девчонка валялась в огне, как на пуховой перине. Гости ошеломлённо замерли, и это их сгубило. Потому что девочка пошла вразнос... и к ней присоединился трёхголовый змей со щита, прибитого к стене кузни.
Пока мужики вынужденно отвлеклись на Ящерку (ха, попробовали бы они не отвлечься, когда ногой в башку, а затем бронзовыми зубами в жопу!), Денис быстро пережёг ремень - тратить силы на разрывание плотной кожи не хотелось.
- А как тебе удобнее, - "ласково" усмехнулся Дружинин, стряхивая остатки оцепенения с себя (и ремня - с запястий), а затем стремительным движением укладывая ошеломлённого противника на землю. Простенький приёмчик - дёрнуть за руку, пнуть под коленку и добавить локтем по затылку - а работает. Ну, и зрелище бушующей Ани помогло, отвлекло.
Третий из нападавших наконец очнулся и кинулся бежать. Жертвы оказались не такими уж и жертвами... Ну их, эти деньги. Впрочем, убежать он не успел - прижав коленом к земле второго, Денис схватил полено, упавшее с поленницы, и метко швырнул его в убегающего. Тот споткнулся, взмахнул руками и упал.
- Харитон, спеленай! - коротко приказал Денис, и упавшего тут же упаковало в кусок брезента, возникший из воздуха. Сверху для надёжности ещё и тонким канатом обвязало, как сосиску.
- Ну вот и славно. Аниного упакуй тоже, - уже спокойнее попросил дворового, и тот продублировал "сосиску". - Ань, ты как?

- Класс. – Оценила Энси полет полена. - Я в норме.
Она нахмурилась, сосредоточившись, и загнула прут восьмеркой, он все равно был разогрет докрасна.
– А вот и наручники… Постой спокойно, спину посмотрю.
На одежде Дэна крови не было, но траектория, по которой шел нож, или что там оно было, Энси задним числом не нравилась. Пока кузнец командовал упаковкой гостей, девушка бесцеремонно задрала на его спине ветровку вместе с футболкой.
Ниже лопатки, глубоко под кожей, собственно, между кожей и мышцами, горизонтально, сидело нечто длинное, похожее на толстую зубочистку.
- Нихрена себе заноза… Сейчас, за пинцетом схожу. Только не ешь этих утырков без меня, ладно?
Прежде, чем пойти за инструментом, она осмотрелась, проверяя, тихо ли лежат гости.
Гости лежали до обидного тихо, даже укушенный в зад не скулил.
Прохор выпустил Бурана, и пес понесся проверять, все ли целы, едва не уронив Аню по дороге.
Сделав пару шагов к дому, она обнаружила, что хромает – видимо, в ее собственном заду сидела такая же зараза… только сожженная начисто, как только вернулась сила после «заморозки». С этим тоже следовало что-то сделать, как минимум – почистить рану, но потом. Пикантная дырка в штанах ее не парила.
- Кому звонить будем? – крикнула она через кухонную дверь. – Решетову? Или сразу Стерху?

0

11

Кого поймали - тот и коллектив.
Аня, Денис, неписи разнокалиберные в количестве.

- Это хорошо. Буран, охранять! - приказал Денис, выпрямляясь. Непонятная хрень в спине снова кольнула болью. Да что ж там такое-то? Кстати. Эти дебилы про оборотней говорили. Если б не остатки оцепенения, Денис заржал бы. Прозвище "Горыныч" носило совсем другой характер. У сапёров так один из снарядов называют. А он по армейскому прошлому сапёр и есть. И огневик к тому же, в одном из боёв вышел из огня там, где шансов у человека не было. Так что прозвище закрепилось. Ну, а Аню и вовсе обычным оборотнем не назовёшь, хоть и перекидывается. Саламандры - зверушки редкие и неизученные толком.
- Ань, я всякую дрянь не ем, у меня правильное питание, - усмехнулся Денис, пакуя Аниным прутом третьего. Отличные наручники. Ну, горячие немножко... остынут. Потом.
- Решетову звони. Он ближе живёт. Стерху он и сам доложит, - отозвался Денис. Он мог бы тоже сжечь "занозу", но не стал - ведьмакам пригодится. Надо ж понять, что за хрень в них втыкали. Судя по тому, что приняли за оборотней - что-то антиоборотневое. Типа ошейника, только в виде ножа. Дебилы. Хоть бы изучили добычу, прежде чем за ней идти.
- Ну, кто послал, что надо? - нехорошо оскалился Денис, присаживаясь на корточки возле того, что командовал нападением.
- Да пошёл ты! - огрызнулся спелёнатый.
- Неправильный ответ, - пожал плечами Денис и встал. - Ладно, пусть тобой ведьмаки занимаются. И так руки мыть придётся.

Энси вернулась с флаконом перекиси, пинцетом и телефоном, снова задрала на Горыныче футболку.
- Сам пока звони… - И пообещала, без особых церемоний выковыривая занозу:
- Потом поцелую – и все пройдет.
Вынутая на свет божий заноза оказалась осколком кости. Тонким, тщательно отшлифованным, выведенным на четыре грани, да еще с каким-то рунным рисунком, на такой-то крохе... Этакий микростилет. Энси завернула добычу в салфетку, щедро залила ранку перекисью, обняла Дениса за пояс и прижалась губами к коже на лопатке, выше раны. А потом – просто щекой, и так осталась, слушая, как Денис отчитывается ведьмаку.
Испугалась. Испугалась сильно, и поняла это только теперь, когда дикий всплеск адреналина – куда там играм – откатился к норме. Впрочем, играм – отдельное спасибо. Здорово помогло то, что на всю эту вакханалию она смотрела, как на игровую цену, соответственно отрабатывая роль… Разве что, удары не тормозила.
За себя как раз страшно не было, было такое веселое недоумение – да ну, серьезно? На меня с шилом в кузне? «Никто не сравнится со мной у плиты» (с) А вот нож у Денисовой спины заставил сердце провалиться в желудок. Да и не только нож… сам факт, что вот – напали, делают больно, и этот момент глухой темной ярости, когда он еще ничего не мог сделать…
Ну ладно, пронесло. Она потерлась носом о спину кузнеца, потом ткнула пальцем в след от иглы, прижигая.
- Ну что, сам приедет, или нам в гестапо поиграть? Что-то в саду яблони родят хреново, под них будет хорошо руки-ноги закапывать…

Денис коротко объяснил Решетову, что случилось, не мешая Ане вытаскивать занозу. И замер от поцелуя. Ему всё ещё странно было принимать от неё нежности. Разовые барышни особо не нежничали, понимая условия игры. А постельные ласки не в счёт.
Поэтому стоял, впитывая её эмоции, даром что не эмпат. И медленно сжигал страх за девчонку. Собственная беспомощность бесила. Какой он, к чертям, боец, если не может защитить свою женщину?
Волевым усилием прекратил рефлексировать, набрал номер Вари.
- Рысён, привет. Можешь подъехать? Небольшие проблемы со здоровьем. Ага, ждём.
- Приедет, - улыбнулся, разворачиваясь и обнимая Аню. - А что, хочешь поиграть? Думаю, Сергей возражать не станет. Но сначала дождись Варю, ага? У тебя, наверное, во всю длину шила ожог. Если я правильно понял, лезвие ты сожгла.

- Не, не я. – Энси рассеянно почесала пострадавшее место. – Не совсем я. Саламандре не понравилось. Кстати, могло сработать… Если бы шило было огнеупорное или, хотя бы, тугоплавкое. Обсидиан там. Титан. Вольфрам какой-нибудь…
Она разрешила себя обнять и непривычно расслабилась под ладонью Дениса.
- Лан, все норм. Зря ты Варю дернул, само пройдет.
Адреналин продолжал оседать, и теперь она четко чувствовала сильное жжение, как на гвоздь села. На раскаленный. Огневики обжигаются крайне редко; либо будучи без сознания, либо намеренно… а в этом случае, похоже, из самозащиты. Что бы это ни было, оно не должно было оставаться в ране и соприкасаться с кровью, поэтому пораженные ткани тоже сгорели.
- Не то, чтобы я прям хотела… Я вообще лежачих бить не люблю. Но иногда очень хочется.
Она выпуталась из рук Дениса и неловко присела около старшего из гостей. Тот как раз проморгался после контакта с поленом и робко пробовал на прочность подарочную упаковку «мейд бай Харитон».
- Ну и какого ужа вы сюда впёрлись? Горыныч – прозвище, не более. Саламандра – нифига не ящерица для террариума. Кто послал-то?

- Ничего не зря, - упрямо сжал губы Денис. - Я за тебя отвечаю, а что с тобой это шило сделало, неизвестно. Заодно эти дебилы на нормального оборотня посмотрят. Маги тоже мне, огневика не отличить от дракона...
Вроде Аню отпустил стресс.
- Выпить хочешь? - предложил Денис, отпуская из объятий. - Ведьмачьей медовухи за храбрость. А этих можешь попинать, Сергей не заругает.
Командиру оплошавшей тройки было печально. Провал полный. Этот мужик прав, они лоханулись. Оборотни пахнут не так и аура другая. Но за дракона сулили столько, что в глазах темнело.
- Уже поняли, что прозвище, - угрюмо отозвался пленный. - Не твоё дело, кто послал. Ещё я ящерице не исповедался!
- А грубить девушке не стоило, - процедил Денис, присаживаясь рядом и неуловимым движением ткнул в район шеи. Пленный скривился от боли, но промолчал.

- Да ладно. – Она успокаивающе положила ладонь на руку Дениса. – Пусть отлается, не по-русски это –запрещать ругаться напоследок. Дяденька просто не понял еще, что прозвища за так не даются… и неизвестно, не хуже ли мы двое настоящего змея-горыныча. И не лучше ли того ведьмака, что сюда едет. Ты пойми, дядь, лучше ящерице исповедаться, чем ведьмаку. Злому ведьмаку, на территории которого ты нагадил. Ящерица – она выслушает. Мнение составит. Может, даже, где-то поймет. А ведьмак и слушать не станет – залезет в голову, поворошит там, и все сам узнает. А ты останешься слюни на травку пускать, репка-репкой. Овощ, в смысле.
Энси понятия не имела, как работает ведьмачий допрос. Но знала, чем можно напугать… и с какими интонациями это следует делать. Говорила она медленно и ласково, увещевающе.
- И потом, если дело в деньгах – то подумай, сколько боли ты согласен вынести за эти деньги? Столько? – Она кивнула на руку Дениса, все еще касающуюся воротника пленника. – А столько?
Она взяла «гостя» за плечо, повалил дым, запахло гарью, и, почти сразу – обожженной кожей.
- Гореть заживо – очень больно. Но инквизиция считала, что это грехи отпускает. Так что самое время исповедоваться ящерице. Начнем?

0

12

Кого поймали - тот и коллектив.
Аня, Денис, Варя Березкина, неписи разнокалиберные в количестве.

- Сс.. - прошипел пленный, скривившись. Но слово, явно матерное, благоразумно не договорил. Эти двое перестали казаться лёгкой добычей. Строго говоря, добычей сейчас был он и его группа. А про здешних ведьмаков Швецов знал, хоть и нездешний. И встречи не жаждал.
- Его зовут Джайс, - нехотя признался связанный. - Приехал пару недель назад, в город его не пустили. Набрал команду охотников... не знаю, зачем ему оборотни, но платит хорошо. Всем дали противооборотные ножи. Если обломить их в теле, звериная сущность блокируется. Или человечья, если некрупный зверь.
- Кого-то уже поймали? - спросил Денис, даже не поморщившись от Аниных действий. Швецов хмуро кивнул. - Кого и где держат?
- Я видел четверых. Может, их уже больше, не знаю. В Ярцево, Джайс там дом снял.

- Спасибо. – Серьезно поблагодарила Энси. – Правильное решение.
Она проследила, чтоб на пленнике не тлела куртка, и поднялась, опираясь на плечо Дениса. Ногой двигать было уже не просто неприятно, а откровенно больно.
- Блин, если мне так – то какие ощущения будут у нормального оборотня? Дэн, тебе не жжёт? Беру слова насчет Вари назад.
Выглядела она озадаченной. Высокий болевой порог и в целом длинная «терпелка» приучили её к тому, что по-настоящему больно ей бывает крайне редко.
- Пойду, водички попью.
Проходя мимо мужика, который ее ранил, она сделала шаг в сторону. Со стороны могло показаться, что опасается. На самом деле – чтобы пинка не ввалить. Здоровая нога просто чесалась.

- Пожалуйста, - буркнул Швецов. Денег было жаль, но глупый риск тоже не оправдан.
Денис с тревогой смотрел на Аню, видя, что ей больно. Ладно, сейчас Варя приедет, вылечит.
- Я в порядке, - заверил Денис, хоть и жгло в спине. Не ожогом, болью. Но терпимо. - Если чешется - пни, разрешаю. Хотя нет. Сам.
Подошёл к Аниному обидчику, развязал.
- Встать! Считай, вызываю на дуэль.
- Да иди ты нахер! - попятился мужик. Денис покачал головой:
- Откажешься - просто обе руки сломаю. Ну? Не стоит лапать девушку при захвате.
Этот выродок ткнул Аню шилом. Так что Денису стыдно не было ни капли.
Поединок, разумеется, оказался коротким. Уже через минуту противник скулил и баюкал руку, которой лапал Аню.

Варя спикировала во двор минут через пять.
- Что у вас тут? - весело удивилась она. - В войнушку переиграли?
- Привет. Аню посмотри, - встав, обнял девушку кузнец. - Ну и меня немножко. А мы пока расскажем. Аня! Выйди, Варя прилетела.

- Ну вооот… - Энси со стаканом воды как раз стояла на крыльце. – Злодей ты. Лишил меня удовольствия своеручно ему яйца оторвать… Пожалуй, в этом есть что-то приятное, даже. Когда за тебя кому-то вваливают. Но больше так не делай, ладно? Ну или делай. Но только в том случае, если я сама не смогу.
- Привет, Варь. У нас тут пришли охотники по змей-горыныча. На МЧСовскую базу сходить зассали, видимо. У меня колотый ожог в заду, у Дэна колотая под лопаткой, неглубоко но неприятно. Ножи артефактные, и я без понятия, насколько это безопасно.
Харитон принес и положил на перила крыльца две обломанные рукояти.
- Начни с Дениса, ладно? Не потому что я герой, а потому что с ним, зуб даю, возни меньше будет – рана чистая.

- Не вопрос. Варя вылечит, повторишь, - ухмыльнулся Денис. И уже серьёзно: - Прости... Не удержался. Не потому врезал, что ты не могла... по себе пусть противника выбирает, а не глумится над теми, кто беспомощен.

- Ничего себе, - покачала головой Варя. - Ха, Стеклянников их бы поджарил просто. Денис, сними футболку.
Пока Горыныч раздевался, провела рукой над рукоятками. Скривилась.
- Гадость, - брезгливо тряхнула кистью, словно сбрасывая грязь. - Пусть дядя Серёжа возится.
Рана у Дениса и впрямь оказалась чистой, так что залечилась мигом.
- Аня, идём в дом, - позвала рысь. Не раздеваться ж подруге при мужиках.

- Потом вот этого почини, - хмуро кивнул Денис. - Я ему руку сломал.

- Какая интересная у людей жизнь, - процитировала Варя старое кино. - Туда ехали - стреляли, обратно едут - стреляют.

- Ага, ты ему руку почини – я ему потом ногу сломаю…
Собственно, можно было и не раздеваться – аккурат вокруг раны на заду штанов красовалось горелая дырка величиной с ладонь, в которую прекрасно было все видно. Сама рана была нанесена в верхнюю наружную четверть – именно в то место, куда цивильные врачи ставят внутримышечные уколы. В общем, охотнику можно было даже сказать спасибо – в любом другом месте шило могло нанести куда более серьезную рану: мяса в саламандре было фиг да нифига.
Энси с видимым трудом улеглась ничком на диванчик в кухне, спустила с попы джинсы и тяжело вздохнула.
- Что-то зачастили ко мне приключения на вторые восемьдесят, нахер такую интересную жизнь… Так. Дырка от шила, горелая – потому что саламандра его сожгла. По ощущениям – трындец как жжёт.

- Не от меня ли ты приключениями заразилась? - хмыкнула Варя, снимая боль. Хорошо, что сожгли шило? Или лучше бы нет? Дениса, из которого шило вытащили, лечить было проще.
Лечебное заклинание и осторожное касание легко справилось с ожогом, сняло жжение. По ощущениям, резерв не растратился даже на четверть. Ну, не огнестрел же чинит.
Для контроля прошлась ладонью вдоль тела подруги, сканируя. Вроде остальной организм в порядке.
- Переодеться есть во что? Могу, конечно, зашить, у Дениса наверняка джинса на заплатку есть... или кожа.

- Спасиб. – Расслабившаяся Энси аж зевнула. – Ты лучший в мире доктор.
И хихикнула:
- Зачем переодеваться, так плохо что ли? Вентиляция, опять же… Да, есть штаны на смену, эти-то рабочие были. Потом присобачу что-нибудь сверху.
Смена белья у нее тоже здесь была, но вслух Аня об этом рассказывать не стала.
Пока Денис приглядывал за задержанными, они заварили чай, а тут и Балу подъехал.

0

13

- Ну, что тут у нас? – задал риторический вопрос Балу, входя на двор. В общих чертах ему картину обрисовал Денис по телефону, оставалось выяснить детали. Ведьмак быстро огляделся – помощь никому уже не требовалась, кроме лиходеев с ушибами, ожогами… ого, переломами… Ну, а чего они хотели, к хорошему бойцу на кривой козе подъезжать?... ух ты, и с укусами даже… Подождут, не треснут. Прежде всего он заинтересовался ножами, вернее, тем, что от них осталось.
Изучал долго, не брезгуя взять в руки. С каждым движением пальцев выражение его лица становилось все более и более мрачным.
- Дерьмо. – резюмировал он. – Кто это делает и где?
Старший из наемников повторил коротко то, что уже сказал кузнецам.
Осознав, что случай не единичный, и жертв, возможно, куда больше, чем знают эти наемники, Балу добавил:
- В промышленных масштабах дерьмо. Снова.
Он набрал номер Стерха по человеческой, укорененной привычке сперва звонить, а уж потом использовать амулеты, и, когда тот ответил, сообщил:
- Сева, беда. Поднимай народ.

Ничто не предвещало беды. Стерх закончил дневные дела и собирался проведать пчёл, как зазвонил мобильник. Услышанное не порадовало.
- Однако, - резюмировал Сева. - Понял. Вези эту дрянь, посмотрю. Или хоть образ скинь. Адрес логова известен? Ясно. Забирай этих... Куда их только? Давай в подвал к Петру.
Заминка на имени погибшего соратника осталась почти не замеченной. Кто посторонний и не понял бы. Просто подвал был только в его доме.
- Как думаешь, справимся своими силами?

- А шут его знает. – Честно сказал Решетов. – Я бы всю деревню «сном» залил, да и все, но, знаешь… тебе надо эти ножи самому увидеть. Это …дец какой-то. Если там есть раненные этой дрянью… Привезу, в общем. Ну, там и соберемся тогда?
Получив утвердительный ответ, он задумчиво окинул взглядом троицу охотников. Тратить на них силы, чтобы превратить во что-то транспортабельное, не хотелось – возможно, резерв понадобится весь целиком.
- Так… Варвара, дуй домой к бабушке и сидите до завтра в обороне. Чужих на двор не пускать даже под предлогом трудных родов любимой кошки. Горыныч, выделишь машину попользоваться? Опять же завтра или пригоню, или сам заберешь, у Петрова дома стоять будет.

- Вези, увижу. Твою дивизию, когда ж это кончится! Блин, разберёмся с этими - уеду на неделю в отпуск. В Зимбабву, - в сердцах пообещал Стерх.
- Поняла, дядьСерёж, - серьёзно кивнула Варя. - Убежала.
Кивнула Денису и Ане, цапнула метлу и усвистела. Денис достал из кармана куртки ключи и кинул ведьмаку.
- Конечно. Если помощь нужна, я готов. Магия магией, а руки и боевой опыт не помешают, наверное?
- Посмотрим, - неопределённо пообещал Балу.
- Оборотней предупредить бы, - вдруг замер Денис. - Ведь кто знает, сколько этих.. жертв клинической шизы по городу ходит. Вы логово возьмёте, а они ещё наловят. Наверняка ж все оборотни на карандаше. Посади Варьку на телефон, пусть обзванивает, предупреждает.
- Да не, - отмахнулся Балу. - Сева пчёл разошлёт, так быстрее. Или я Марье позвоню. Она вроде вернулась.

Вдвоем с кузнецом они покидали наемников в кузов Горынычевой лошадки, Решетов зафиксировал поломанному кости, чтоб не стало хуже, но исцелять не стал. Поцокал языком над все еще висящей на штанах лиходея бронзовой зверушкой.
- Ну вы, ребята, даете… такие обереги на вес золота, я про них читал только, а вы уж и делать навострились.
Балу аккуратно погладил микрогорыныча по среднему загривку, тот нехотя расцепил зубы и вытянулся в той позе, в которой сидел на щите над кузней – ни дать ни взять, сторожевой пес. Трехголовый только.
Ведьмак отдал сторожа его владельцу.
- Если что – наберу, или пчела прилетит. – Серьезно пообещал он. – Но, может, и сами сладим…

- Да мы случайно, - смутился Денис. - Я Аню к Нестору возил, вот и.... а что, правда крутой оберег? Хм, а мы баловались. Ну хочешь, и тебе сделаем. Ладно, мы дома и ждём. Удачи, если что.
Харитон уже прибрал бардак, устроенный незваными гостями.
- Шли б вы ужинать, что ли, - позвал Прохор.
- Сейчас, - пообещал Денис. - Ань, ты успела задание доделать или не дали? Показывай, гляну.

0

14

В лесу было нехорошо. Это Марья почувствовала еще вчера, но смутно, фоном. Как всегда после возвращения все скопом навалилось - тут проверь, там посмотри, это реши... Да и история с продажей Ветерка - удумают же такое... Только к вечеру она закончила все дела и вышла на балкон второго этажа. Искрилась речка, в стороне шумели деревья, уже чуть тронутые осенней желтизной. Сейчас самое время посидеть, прочувствовать, чем лес дышит, а может и промчаться над ним птицей, посмотреть все ли в порядке. К леснику бы этому еще неплохо заглянуть, что там за берендей новый... Марья принюхалась к теплому вечернему воздуху - не горит ли где? Да нет, не ощущалось запаха гари. Лошади, которых конюх забирал из левады и уводил в денники, тоже вели себя спокойно. А все равно сердце не на месте и не понять, что не так.
Марья уже было собралась перекинуться, но подчиняясь какому-то невнятному предчувствию, вернулась в комнату, прихватила охотничий хорошо сбалансированный нож в поясных ножнах, который при случае и метнуть можно, и набросила на плечи куртку. Через несколько секунд от дома в сторону леса метнулась быстрой стрелой пустельга.
В такие моменты Моревна почти совсем не думала, доверяя своей птичьей ипостаси - что она заметит, куда взгляд ляжет, туда и упадет камнем. Вот и сейчас мгновенно решила - сюда ей нужно, между теми осинами. А почему? Одна Девана знает. Марья перекинулась в воздухе и, слегка пружиня, опустилась на ноги. Огляделась. Листва густо закрывала небо над головой и в подлеске царила полутьма.
Тихо как. Никогда так в лесу не бывает, он всегда наполнен шорохами, звуками... А сейчас будто затаился. Чуть в стороне проходила тропинка, а потом Марья все-таки услышала сдавленный мяв и шуршанье, но даже не поняла сначала, что видит. Только через пару секунд выхватила нож и бросилась к плотно спеленутому в густую ячеистую сетку меховому комку. Заговоренная веревка резалась с трудом, но нож тоже был не простой.
- Вера, ты, что ли? Кто тебя так? - Марья выпутывала крупную рысь из магической "авоськи", почти ласково проводя рукой по мягкой шерсти, снимая заклятье и успокаивая.
[AVA]https://pp.userapi.com/c845124/v845124631/c0fbe/f4WPSzDZlRQ.jpg[/AVA]

+1

15

Вчерашний разговор с матерью выбил Веру из колеи. Опять начала: то не так, сё не этак. Любила матушка попридираться. Душевное равновесие нарушено. Требовалось что-то успокоительное. Обычные барышни в таком раздрае по магазинам ходят, но Вера шопинг терпеть не могла. И если шла в магазин, то за конкретной вещью или предметом. Да, бывало, что по пути прихватывала ещё что-то, приметив. Но не гуляла тупо по магазинам, глазея без цели купить.
Однако сейчас душа требовала экстрима. Лесного. Поэтому Вера, поужинав, помчалась побегать перед работой..
А пока побегать!!! Перекинувшись на окраине леса, рысь с громким мявом кинулась носиться по лесу, дуря и громко вопя. Летала по деревьям, носилась по земле, привычно сбрасывая напряжение и дурные эмоции...
...И в азарте не заметила растянутой промеж деревьев заговорённой сети. Рухнула, спелёнатая крепкими ячейками, и заорала диким голосом. На мяв никто не отозвался. Ещё с полчаса Вера билась в сети, охваченная паникой. Наконец силы кончились, и рысь обмякла, тяжело дыша. Самое поганое, что она не могла даже лешего позвать. Проклятая сеть словно глушила ментал и не только. Даже кикиморы не сбежались на дикие вопли пленённой. Да что происходит???
Голос Марьи измученная кошка сначала восприняла как глюк. Ну, умирает... и вот. Причудилось. Однако через пару минут дышать стало легче, сеть срезали и погладили. Жалобно мявкнув, рысь прижалась к женщине и заскулила. Перекинуться в человека сил пока не было. Полежать немножко... а потом перекидываться...
Не знаю, кто. Я бегала. А тут это, - прерывисто вздыхая, транслировала рысь.
[NIC]Верочка[/NIC]
[STA]Рысь с конефермы Моревны[/STA]
[AVA]https://pp.userapi.com/c831308/v831308828/1155c8/h0WDcXaUeUs.jpg[/AVA]

+1

16

Совместно

Марья опустилась рядом прямо на землю и прижала рысь к теплому боку. С оборотнями всегда так - со стороны звери дикие, да только немногие знают, что, несмотря на силу, клыки и когти, в зверином обличье они доверчивее и беззащитнее. Потому как уходят на второй план человеческие хитроумие и изворотливость. А если случится что серьезное, то и вовсе как дети малые. Моревна прикрыла глаза и положила одну ладонь рыси между ушей, вторую на холку. Не было ни слов, ни образов, просто обтекла Веру теплая баюкающая волна, почти сразу стало легче и спокойнее. Увидев, что рысь дышит ровнее, Марья осторожно отняла ладони и подобрала обрывки сети. В ее пальцах они почти сразу посыпалась трухой, стоило лишь коснуться. Чары она разрушила, и материал, на который они были наложены, ей теперь голыми руками было не взять - местная магия, особенно сильная на родной земле, даже без желания хозяйки уничтожала остатки силков. Придется ведьмакам отдавать, пусть проверяют. Марья поморщилась. Ведьмаков она не любила, но тут уж деваться некуда, приходилось сотрудничать. Под корнями дерева вроде как сама собой образовалась ямка, куда Марья, цепляя тупой стороной лезвия, аккуратно перенесла остатки веревок и снова присыпала землей. Потом посмотрят.
- Ну как? Отдышалась немножко? Домой, небось, бегала? А наши-то тоже хороши, хоть бы встретили тебя.
Хотя когда это было видано, чтобы двуликого встречать да провожать надобно было? Нужно девочку до фермы довести, а самой дальше на проверку лететь. Сердце чуяло, что это не последний сюрприз на сегодня.

Груз пленников Балу отвёз в подвал дома Петра. Запер, оставил воды и ведро. Не до них пока. Надо разобраться с теми, кто это затеял.
- Сева, привет, - сев в машину, набрал он номер Журавля. - Я знаешь что подумал? Насчёт заказчика всей этой пакости... Моревна же в городе. А она оборотней любит. Думаю, ей надо сказать, что произошло. Если ещё сама не в курсе.
- Логично, - признал Стерх. - Она несколько дней как вернулась. И наверняка уже в курсе. Вряд ли эти твари нигде не запалились.
Помолчал, крутя в пальцах один из оберегов.
- Ладно. Как бы мы с ней ни общались, а известить надо. И право наказать обидчиков своих подопечных она имеет. Давай тогда так. Бери Василия и езжайте к Марье. Вы ребята боевые, умеете воевать. А я за подворьями пригляжу. Слава с Артёмом молодые ещё, а Романов без силы. Надеюсь, пока вы там воюете, здесь будет тихо. Если запас сил нужен, заедь, артефактов дам.
- Посмотрим. Может, с ней к тебе приедем, - согласился Сергей. - Позвоню ей тогда, потом заеду. И по итогам разговора решим, что как.
Сбросил звонок, набрал ещё один номер.
- Здравия, Марья Борисовна. Балу беспокоит. Ведьмак. Поговорить бы... про оборотней. Неладное творится. Вот только с одним из случаев разбирался. Вы где сейчас?

Увидев имя звонившего на экране телефона Марья даже не очень удивилась, как-то все в строку ложилось. Хотя пыхнули слабо застарелые ревность и раздражение. Значит, уберечь город и окрестности не могут, а ей звонят. Ведьмаки... Но ответила ровно, вежливо.
- Здравствуй, Сергей Викторыч. Поговорить? Можно и поговорить, - она снова провела рукой по пушащейся шерсти, пока так и не выбравшейся из-под ее бока молодой рыси. - В лесу я, подопечную свою сейчас из силков доставала. А силки эти на оборотня заговорены. Найду - руки поотрубаю. А у тебя что за новости? Похожее что-то?

- А у меня и смех, и грех, Марья Борисовна, - усмехнулся ведьмак. - Похоже, клиенты у нас с тобой общие... Только мои - полные дебилы. Не поверишь, на Горыныча пошли охотиться. Да не на того, что в МЧС служит, а на кузнеца. Который огневик. И на его женщину, саламандру. Давай-ка я к тебе в лес подскочу? Или сама выйдешь? Ориентир сбрось.

Ну если смех, то результат понятен. Тем более саламандра там. Марья представила переливающуюся расплавленным огнем ящерку. Но это что ж за охотники к ним наведались? Капканы в лесу нет-нет да и ставили дурные заезжие браконьеры, что рассчитывали на легкую добычу. Но такого, как сейчас, еще не было. Не на обычного пушного зверя ведь силок, на оборотня. Кому оборотни и саламандры понадобились? И главное, для чего?
- Так, погоди, подумать надо, - недолго помедлив, ответила Марья. - Лес придется прочесывать. Если кто из моих еще попался - и так найду. А вот если заряженные капканы или силки стоят, то помощь потребуется. Оборотней задействовать нельзя, не ровен час сами попадутся и позвать на помощь не смогут. Хотя... Ты же охотников поймал. Пусть укажут, где капканы ставили. Или там не так все просто? Ладно. Я сейчас девочку на ферму заброшу и на полпути встретимся, я маячок пошлю. Машина нужна или на своих двоих быстрее будет?

- Так давай я к ферме и подъеду, я ж рядом. От кузнеца еду, - предложил Балу. - Про капканы да, думал. Эти, которых мы взяли, сказали, что дня два назад их собрали да задание дали наловить оборотней. Я с Лешим поговорю, спрошу, есть ли гадость какая в лесу. Позавчера они жар-птицу загубили, твари... Яйцо осталось, девчонка спасла. Баюна пытались поймать, лесник вытащил. Ладно, давай минут через 20 у фермы - той, которая для людей.

- Добро, - коротко ответила Марья и отключилась, потому что дальше нужно было либо очень много и эмоционально говорить, либо быстро делать. Лучше последнее.
Жар-Птицу убили, скоты! А она что же не почувствовала? Но сейчас об этом не время думать, все потом, когда она виновников найдет и в глаза посмотрит.
- Вера, оклемалась немного? Не перекидывайся пока. Бежать можешь? Тут недалеко, - она потрепала большую кошку по холке и встала с земли такой же рысью, но крупнее.
Минут через пятнадцать обе уже были на ферме. Марья сдала девочку захлопотавшим вокруг берегиням, велела на ферму чужих не пускать, а всех своих проверить на наличие и сидеть дома. Успела заглянуть к себе, прихватить еще пару ножей да небольшой рюкзак, слегка позвякивающий при движении. Все настолько быстро, чтобы в назначенный срок оказаться в условленном месте.
Когда увидела Балу, все-таки не удержалась и первым делом спросила:
- Где яйцо? Досмотрят за ним?

- В порядке яйцо, - успокоил женщину ведьмак. - Ведьмочка, что его спасла, присматривает. Толковая девочка, в жар-птицах соображает. Её чуть не убили с этим яйцом в руках. Ладно лесник рядом оказался. Ну что, предлагаю поехать к Стерху. Расскажу, что от пленных узнал, чтоб два раза не повторять. Да заодно и решим, что делать. А по дороге ножи посмотришь, которыми Аню и Горыныча обернуть пытались. Садись.
Он открыл дверцу машины.
[AVA]https://pp.userapi.com/c845124/v845124631/c0fbe/f4WPSzDZlRQ.jpg[/AVA]

0

17

Совместно.

Выслушав про ведьму, Моревна лишь кивнула. Первой мыслью было забрать яйцо на ферму, под свой присмотр, но если Викторыч правду говорит, и девчонка свою жизнь за еще не рожденное существо готова была отдать, то такие связи просто так не рушат, пусть выхаживает.
Она села на переднее пассажирское сиденье и искоса глянула на ведьмака, с рассказом торопить не стала, несолидно. Хотя в голове у нее пока все складывалось неровной мозаикой. Если обратить пытались, значит не за саламандрой шли, а именно за оборотнями, просто напутали. А если напутали, то люди неопытные, не пропустили бы ведьмаки появление сильных магов в городе. То есть не соврали, на заказчика работают. Чего тут решать-то? Допросить да ехать к нему.
Пока же она приняла от Балу завернутые в тряпку ножи и внимательно рассмотрела, но голыми руками брать не стала, пояснив:
- Сеть заговоренную я припрятала в лесу. Потом сам посмотришь или своим покажешь. Забирать не стала, потому что у меня в руках она рассыпается, так что и это лишний раз трогать не буду, а то еще лишимся вещественных доказательств, - она криво усмехнулась. - А работа хорошая. Темная, но качественная. Сильный маг делал и знающий, - она нахмурилась, - Погоди, если они на Горыныча шли, это настоящая змеева кость? Вот где ее заказчик достал, мне тоже очень интересно.

- А уж мне как интересно, не поверишь. Далеко сеть? У меня с собой ящик для улик. Без рук положу.
Забавный диссонанс ощущал ведьмак. С виду девчонка сидела рядом. Если не вспоминать, что лет ей... раз в 20 больше. Забавно. Да, не сильно ладили с древними ведьмаки, а истоков вражды небось и эта девочка не знает.
- С Агнией познакомлю, проверишь, что яйцо в хороших руках, - пообещал Балу. - Ну что, к Стерху едем или вызвать его и Василия туда, где пленники сидят? Ты ж небось допросить хочешь. Адрес, приметы заказчика и контакты у нас есть. Я вот думаю, принять облик одного из них можно. Чтоб заказчик не дёргался прежде времени.

- Да ничего с ней не будет, полежит, - отмахнулась Марья. -  Но если хочешь, то за следующим поворотом сверни к лесу, там минут пять по прямой. Тяжелый твой ящик-то? Птичкой сдюжишь?
Как всегда в минуты перед хорошей охотой Моревна начинала чувствовать кураж. Потери и потом оплакать можно. Наверное, тем древние и отличались от ведьмаков - в крови вчистую закипала магическая сила, данная природой, которая каждый день родит и хоронит, а потому забывает быстро; не было в ней хрустальной, вечно скорбной и помнящей свою ошибку частицы души погибшего мальчика.
- Хороший допрос времени требует, - со знанием дела качнула она головой. - Да и сведения даст второстепенные. Основная информация у тебя есть, так что сейчас поспешить бы надо. Вдруг у них какой-то срок оговорен и сейчас он уже вещички пакует? А про оборот идея хорошая. Мне нравится. Принесешь ему лисичку, - на этот раз Марья откровенно улыбнулась, хищно обнажив яркие белые зубы. - Меня. Порадуешь.

- Сдюжу, птичка у меня не воробей, - усмехнулся Балу. - А ящику вес и снизить можно. Тебя? А чего нет, запросто. Кстати, ещё идея: их зачаровать и подчинить. И послать. Ты опытная, что лучше?

- А что, они у вас еще в целости и сохранности? Руки-ноги на месте? Заказчик не испугается? - весело глянула на него Марья. - Если серьезно, то от мага зависит. Опытный и сильный всех просчитает. Он-то буратин деревянных посылал, а вернулись... Что от тебя, что от Василия сильной магией за версту несет, да еще и непростой. Со мной проблем меньше - подумаешь, поймали не только лисичку, но и колдунью. Он за это еще и приплатить должен. Если же он послабее окажется, то может вас и не опознать, я собой весь эфир забью. Что наймиты его про начальство говорили?

- Умные попались. Почти. Одному только Денис руку сломал в поединке, тот Аню лапал. Магию замаскировать можно.
Балу притормозил на светофоре.
- Едем-то куда? К Стерху? Про заказчика сказали, что маг тёмный и не слабый. Один из них маг. Если умеешь, попробуй с него считать образ и ауру мага.

- Замаскировать? На любую магическую побрякушку своя посильнее найдется, - качнула головой Марья. - Вот потому я их не сильно и люблю. Ладно, поехали к этому колоднику, посмотрим, что у него за хозяин.

Балу позвонил Антошину и попросил приехать к дому Петра. Сами они были у дома через 10 минут. Сергей вышел из машины и джентльменски открыл дверь Марье.
- Прошу, - пригласил выйти. - Поговорим, потом за сетью.
Ворота распахнулись сами, повинуясь жесту.
- Спустишься в подвал или их вывести?

Марья подошла к воротам и с нескрываемым любопытством огляделась. Когда еще на подворье ведьмака попадешь.
- Ну, коли приглашаешь, лучше войду. Чего их наверху светить, еще заметит кто. Потом к тебе искать придут, - она пожала плечами, наблюдая за реакцией Решетова. - Оно, конечно, решаемо, но лучше уж сразу чисто делать.

- Не заметит. Темно уже. Да и отвод наложу. Но лучше не таскать, да.
Открыл дверь, пропуская гостью в прихожую. Там, под окном, и был люк в подвал. Балу спустился первым.
- Давай сюда, подстрахую, - позвал он.
Пленники настороженно уставились на пришедшего, но молчали. Только скулил тот, которому сломали руку.
- Мне больно! - заныл он.
- Сам виноват, - не оборачиваясь, отрезал Сергей.

Марья еле заметно ухмыльнулась. Конечно, с ведьмаками она и раньше сталкивалась. Смородин - город небольшой и, если там что серьезное происходит, то так или иначе всех касается. Но вот так, в связке, именно с Решетовым пыталась работать впервые. Со стороны они сейчас напоминали двух собак, что встретились на пограничной территории и друг к другу принюхиваются. Вроде как и паритет блюдут, на чужую землю не заступают, но и по чуть-чуть, еле заметно, друг друга проверяют - кто где слабину даст, а где, наоборот, силу покажет.
Она спустилась на несколько ступенек крутой лесенки в подвал, и, пока глаза не привыкли к полутьме, оперлась на предложенную руку и спрыгнула на пол. Кто из троих маг понятно было сразу, как раз тот, со сломанной рукой. Марья сейчас сосредоточилась на одной-единственной цели и пока выкинула из головы, что, возможно, именно эти и Жар-птицу убили, и для Верочки силки готовили. Всему свое время.
Она присела прямо перед магом, глянула ему в глаза и, не тратя время на вопросы, сжала сломанное запястье. Несильно, но достаточно, чтобы мужчина взвыл, а потом замер, боясь, что при любом неловком движении нежданная посетительница дернет ему руку. Может и грубовато, но эффективно. Боль и страх не дают сосредоточиться, поставить защиту, попытаться навести морок и ложные воспоминания, а иногда ярче высвечивают в памяти нужные образы. Оба замерли где-то на минуту, потом Марья отпустила его запястье и встала.
- Образ ясный, я его опознаю при встрече - и по внешности, и по ауре. Маг сильный. А судя по всем шелобушкам, вроде ножей да амулетов, которые он им насовал, артефакты любит. Давай рисковать не будем и сделаем, как ты предложил, этих двух зачаруем и пошлем, а болезный, - Марья почти ласково улыбнулась магу, - меня тут подождет. В холодке.
[AVA]https://pp.userapi.com/c845124/v845124631/c0fbe/f4WPSzDZlRQ.jpg[/AVA]

0

18

Совместно.

- Вот и договорились, - равнодушно смерил взглядом пленников ведьмак. - Вы двое, на выход. Марья, выйди первая, займёшься ими сразу.
- Руку вылечи! - скулил маг. Балу коснулся его руки, исцеляя, и вслед за пленными вышел. У дверей уже стояли прибывшие Стерх и Антошин.
- Наше почтение, Марья Борисовна, - светски ухмыльнулся Антошин. Сева просто кивнул. - Командуйте, что делать, кого бить.
- Этих зачаруем и отправим домой. Мол, кузнеца не добыли пока, а вот лису словили, - объяснил Балу, доставая из машины короб с ножами. - Сеть на оборотня привезу, в лесу зарыта. Молодую рысь Марья спасла. Я Селянинову позвоню, попрошу лес проверить. А то на баюна капкан, на рысь сеть... Обнаглели.
Ведьмаки посерьёзнели и склонились над коробом, изучая.

Марья выбралась наверх вместе с жертвами будущей инсценировки и покивала ведьмакам. Поперед Решетова, распоряжавшегося у себя на подворье, лезть не стала, молча выслушала его указания и только в конце добавила:
- Лисой я буду. Ну что встали, молодежь? Действовать пора, там пойманные оборотни дожидаются.
Она наклонилась через плечо Антошина к ящику, что-то высмотрела и затем поманила одного из пленников, недвижными столбами стоявших у крыльца. - Ты! Иди сюда. Бери, - указала она на один из ножей с целым лезвием.
- Правдоподобие должно быть, - пояснила она свои действия. - Кто сказал, что он нас именно к заказчику приведет, а не к посреднику? А с заказчиком я очень хочу встретиться, - она насмешливо глянула на серьезного Журавля и развела руками. - Прости, но ведьмаку ничего в себя втыкать не дам, уж извини, старшой. Традиции не позволяют. Предлагаю так. По образам, которые я у третьего считала, они приехали на машине. Сергей Викторыч, подкинь нас до той машины, а там уж я их зачарую и в лису перекинусь. Сцену поимки этот темный вполне может просмотреть, не хочу, чтобы он ваши образы считал так, как  сейчас я его. А артефактов чем меньше, тем лучше. Ну что, решим как связь держать будем и выезжаем.

Идею Марьи ведьмаки оценили как здравую и толковую. В самом деле, считать образы вполне может тот маг, нечего врага считать дурнее себя. Моревне от ножа ничего не будет, как и Денису, ибо не оборотни. А рану залечить они смогут. Если даст.
- Я б удивился, если б дала воткнуть, - усмехнулся Стерх. - Связь я бы предложил магическую.
Он достал из кармана шнурок с невзрачным камнем. Двумя пассами превратил его в табличку с кличкой лисы и своим телефоном.
- Надень, - протянул Марье. - Шнурок магический, растягивается, так что не задушит. Он передаёт мыслеобразы и как жучок работает.
- Машина у кузнечьего хутора, - кивнул Балу. - Они ж собирались Дениса и Аню увозить. Поехали, заодно Денису машину верну. Если хочешь, можешь его расспросить и Аню.
- Мы у меня будем, - сказал Сева. - Как только лису примут, на крыло и в Ярцево.

Хотелось сказать: "Стерх, за Одуванчика ответишь!" - но Марья только хмыкнула. Табличку на несколько секунд сжала в ладони, проверяя, потом надела на шею.
- Это хорошо, что мы от кузнецова дома отъедем. Будем считать, что там никого не оказалось, а тут лиса как раз. В гости зашла.
И она повела двоих заколдованных к машине.

Стерх и Антошин уехали. Балу открыл дверь Марье, а пленникам приказал садиться на заднее сиденье.
Ехали недолго и молча. Всё обговорено, предостерегать опытную колдунью глупо.
Притормозив у машины гостей, Балу вышел.
- Ну, как дальше? Мне уходить? Или тут побыть?

- Не нужно, поезжай, Викторыч. А если что... - Марья с сомнением повертела табличку на шее. - Если снимут, то попробую так мыслеобраз передать. Скорее всего, тебе. Ну все, начали. Зеркалом дорога. Только машину кузнецову им во двор загони.
Когда Балу скрылся с глаз, Марья подошла к пленникам и сначала одному, потом второму какое-то время пристально смотрела в глаза.
Самодеятельность вышла вполне себе сносная. Некоторое время охотнички стучались в ворота, но там было тихо - предупрежденные кузнец и саламандра не отпирали. Тогда-то из-за поворота и вышла Марья. Она приняла облик одной из местных двуликих лисичек и выглядела сейчас невысокой полной смешливой блондинкой. Какое-то время кокетничала и зубоскалила с приезжими незнакомцами ис трудом сдержалась, когда один схватил ее за руку и дернул на себя, а второй полого воткнул в спину в районе нижних ребер тонкий ножик. Марья послушно перекинулась в лисичку и повисла тряпочкой.

Машину Балу загнал во двор, даже не вызывая из дома кузнеца. Харитон открыл дверь и так. Забрав мотоцикл, ведьмак рванул к Стерху ждать известий от Марьи. Волновался, чего уж там. Хоть и опытная колдунья Моревна, а на вид - девчонка совсем. Эти ведьмы вечно молодятся. Да не в этом дело.. Просто натура мужицкая не давала покоя. Как так, девка - воевать, а они ждать должны? Хотя умом понимал, что так лучше, что Марье от ножа вреда не будет, а изнутри она сможет разузнать больше.
- Сергей, не мельтеши! - окрикнул Стерх, когда Решетов третий раз встал и прошёлся по комнате. - До Ярцева минут сорок ехать. Мы телепортом перебросимся. Так что давай в машину и поехали за город, к точке телепортации.

От обломанного куска кости под шкурой приятного было мало. Но, когда нужно, Марья была терпелива. Тем более что она уже заранее планировала, что за каждое ее мало-мальски неприятное ощущение охотники заплатят вдесятеро. Ее сунули в кошачью переноску, безбожно вонявшую пластиком и зверем. Было душно и тихо, только ровно гудел мотор. Она сосредоточилась на собственных ощущениях, стараясь прочувствовать чужую магию, тем более что контакт был лучше некуда.
Ехали относительно недолго, минут сорок.
Ярцево она знала плохо, но судя по тем фрагментам, что были видны через металлическую сетку, они остановились где-то на окраине. Марья послала несколько картинок того, что видела, ведьмакам. Мужчины  взяли переноску и через заросший лопухами и чертополохом участок понесли к дому. Под тяжелыми шагами скрипнули ступени крыльца, с лязгом открылся засов.
- Что за улов?
- Змея пока нет, лису вот еще одну достали.
Лица Марье пока было не разглядеть, но она ощутила знакомую ауру. Заказчик!
- А третий где?
- Как раз кузнецом занимается. Принимай товар.
Переноску подняли и поставили на лавку. Щелкнула, открываясь, крышка. Не решаясь смотреть прямо, чтобы сразу себя не объявить, Марья лежала с прикрытыми глазами, но готовая в любой момент вскочить на лапы или на ноги - по ситуации. Почувствовала, как маг склонился к ней.
- Это что вы мне привезли? - тихо и угрожающе поинтересовался он.
- Как что? - изумился один из парней. - Оборотня. Девка молодая. Лизкой вроде зовут. Ты не бойся, все чисто - как только воткнули нож, она сразу и перекинулась.
- Ну ладно, - помедлив, кивнул Джайс и ухмыльнулся. - Похоже, что девка ваша не только оборотень, но и ведьма. Повезло вам, что молодая и неопытная, иначе бы не взяли. Доплачу.
А Марья, до крайности сосредоточенная, на пределе слуха услышала тонкое поскуливание. Маг отошел, и она чуть приоткрыла глаза и повернула голову. Мать Девана! Лисы, волки, несколько птиц... И в каком состоянии! Похоже, что ни о питье, ни о еде слишком сильно маг не заботился. Внутри начала подниматься ярость - жгучая и сильная, такая, что даже картинка, которую она не забывала регулярно отправлять ведьмакам, подернулась красноватой пеленой.

- Есть картинка! - вскинулся Решетов, поймав от Марьи первый сигнал. По дороге к точке их догнал Денис, которому Балу позвонил сразу же.
- Я знаю эту местность, - негромко проговорил Дружинин. - Это возле старой фермы, кажется. Там рядом мой сослуживец живёт. Я был в этих местах.
- Здорово. Поехали, - встал Стерх.
- Ох, а разозлили-то они девушку, - усмехнулся Антошин. - Картинка как сквозь красное стекло.
- Небось увидела уже пленённых оборотней, - хмуро откликнулся Сева.
Пока ехали, словили ещё несколько ярких сигналов. Сева, закрыв глаза, сканировал местность, ориентируясь на яркий огонёк "таблички". Наконец остановились на соседней с нужным домом улице.
- Ну, какие будут указания? - спросил Денис, выглянув из-за угла дома возле которого остановились.
- Пока ждём и смотрим, - решил Сева. - По картинкам я понял, что в доме сам Джайс и трое его подручных. Оборотней там... сколько?
- Три птицы, три лисы, волк и кот, - доложил Балу. - И девчонка-медведица, в человечьей ипостаси сидит в клетке.
- Хорошо.
- Я сейчас.
Антошин вышел на улицу и деловитой походкой прошёл вдоль нужного дома, спеша в конец улицы. Обошёл с другой стороны и вернулся к своим.
- Наёмников осталось двое. Остальные разъехались. Я так понял, они там не живут постоянно. Привезли оборотней - уехали. Сколько всего народу он нанял - мы не знаем. Кто охотился на жар-птицу и баюна, тоже. В доме их нет.
- Ничего, возьмём Джайса - узнаем, - нехорошо усмехнулся Балу. - Когда пойдём?
- Чуть позже. Надо убедиться, что этот гад ни о чём не подозревает. Я ему швырнул неприметный камушек прямо за забор дома, - буднично сообщил Антошин. - Частоту лови. Будем знать, сколько там народа и о чём говорят вне подвала с оборотнями. [AVA]https://pp.userapi.com/c845124/v845124631/c0fbe/f4WPSzDZlRQ.jpg[/AVA]

Отредактировано Мария Гамаюн (04-06-2018 00:02:34)

0

19

Совместно.

Марья ждала. Вот Джайс уплатил деньги, дал какие-то указания и велел поторопиться. Мол, если до завтра не достанут змея, то рискуют опоздать. Наемники обещали поторопиться и вышли. Ведьма не опасалась, что они сбегут, вне пределов видимости от дома их возьмут ведьмаки. Сейчас она пыталась определить сколько в доме людей. В прихожей раздавались голоса, кто-то провожал охотников. Скорее всего, один. Второй остался здесь, в комнате вместе с Джайсом. Ну, трое - это немного. Подручный заказчика вышел, а потом вернулся с клеткой и направился к Марье. В нем она тоже ощутила мага, хотя и послабее, чем Джайс. А вот клетку он принес непростую. Для Марьи грани ее переливались перламутровыми нитями, обозначая магическую защиту. Ну нет, в такую клетку ей точно не надо, надолго она ее вряд ли задержит, но пробовать не стоит. Хотя и палиться откровенно Марья пока не спешила. В одну секунду она вскочила на лапы, пока не перекидываясь, и вонзила зубы в протянутую к ней руку, прокусывая ладонь до кости. В нос ударил запах крови, многократно усиленный звериным обличьем. Как там было? Я маленькая пушистая лисичка, несу людям умиление, бешенство и смерть.

Джайс окинул взглядом клетки: отличный улов. Прекрасный просто. Конечно, жаль, что не добыли жар-птицу. Хоть и не оборотень, а она ценная особь. Надо будет потом найти ту рыжую тварь, что помешала парням забрать яйцо. Вот ещё змея добудут и можно сворачиваться. Пока ведьмаки не запалили всю процессию. За два дня добыли немало и пока не попались. Отлично. Эксперименты, для которых требовались оборотни, можно будет провести и с этими. Часть добычи пойдёт на ингредиенты и новые оборотные и антиоборотные ножи, а часть послужит науке. Межвидовые скрещивания - это же интересно. Как никто раньше не подумал? Вот что будет, если скрестить лису и волка? Медведицу и сокола? Хорошо бы добыли рысь или иную кошатину. Забавно будет скрестить с медведицей или птицей. А потом посмотреть на результат. Доктор Моро отдыхает.
Под Москвой у Джайса уже готова была ферма, где он собирался проводить свои изыскания. Осталось добыть Горыныча и саламандру вместо жар-птицы. И домой, работать.

Денис, устроившийся за деревом, подал знак, что "добывшие" лису Одуванчика охотнички вышли из дома. Балу шагнул к кузнецу и сделал незаметный пасс. Охотники дружно развернулись и потопали к засаде.
- Вась, прими их, - тихо скомандовал Балу. Антошин посмотрел на зачарованных, и они сами пошли в кузов небольшой "Газели", на которой приехала команда. Сами же уселись на пол в кузове и замерли, как статуи.
- В доме осталось трое, - доложил Стерх, слушающий "камушек". И вдруг вскочил. - Блин! Они хотели Марью в клетку. А она их укусила!
- Идём! - скомандовал Балу. - А то и в клетку не попадёт, и там натворит.
- Может, пока не стоит? Засунут в клетку - тогда и рванём, - предложил Денис. - Вдруг у неё планы какие.
Ведьмаки озадаченно замерли...

- Ай!!!! - завопил укушенный. - Тварь плешивая!!!! А вдруг она бешеная???!!!!
- Не ори, - оборвал его Джайс, щёлкая пальцами. Помощник удивлённо замолчал, разглядывая переставший болеть палец. - Суй в клетку. Боишься - перчатки надень и фуфайку. Детский сад, блин.

Планы? Ну какие уж тут планы? Может, она и тварь, но никак не плешивая! А вот всем присутствующим из тех, что без клеток, она волосики-то проредит...
В клетку Марья попадать не планировала. Можно, конечно, попытаться выследить, куда маг собирался везти оборотней. Но сам факт того, что оборотни сидели в звериных садках, бесил Моревну неимоверно, как будто и она сама с ними там сидела. Уж место назначения они и так у него узнают. Марья сама не заметила, но мыслила уже во множественном числе, не сбрасывая со счета ведьмаков. Еще не было такого человека или мага, который при должном убеждении не стал бы откровенен. И этот станет. Тогда чего ждать-то?
Пока болезный надевал фуфайку и варежки, она сконцентрировалась, чтобы действовать быстро и четко. Бурьян вокруг дома чуть всколыхнулся, а потом, как под легким ветерком, склонился в сторону здания, образовывая круг. На забор вспрыгнула ворона, еще две уселись на рябине.

Марья метнулась вбок, кувыркнулась и приземлилась на пол уже на ноги. Дальше она все делала молниеносно, почти не думая и полагаясь на опыт и интуицию. В укушенного полетел зачарованный нож, блокирующий магию, с тем расчетом, чтобы не убить, а ранить. А в сторону Джайса она вытянула руку, рассчитывая на то, что ее сил хватит, чтобы схлопнуть его магию как яйцо в скорлупу, пусть в обратке своей побарахтается.
И главное, не поворачиваться спиной к двери. Где-то там третий.

Ждать пришлось недолго: не успели ведьмаки и Денис соскучиться по движухе, как колыхнуло бурьян. И через несколько секунд они, подобравшиеся потихоньку к соседнему с нужным дому, уже перелетали через забор - слаженно и быстро. Денис, которого Балу швырнул левитацией, только восхищённо присвистнул: вот бы в бытность его спецназовцем такую мульку!
Подручного колдуна Денис обработал сам и без всякой магии: беспечный товарищ решил покурить на крыльце. Через пару секунд он уже отдыхал, вырубленный метким ударом и спелёнатый Антошиным.
Стерх накрыл дом и двор щитом, блокирующим звуки и магию извне. Антошин, Балу и Горыныч быстрыми тенями метнулись ко входу. Дверь распахнулась плавно, тихо и широко. Подвал нашли быстро, дверь оказалась полуоткрытой.
Балу, несмотря на немалые габариты, двигался неслышно. Поэтому орущий от боли подручный колдуна даже не заметил, что сзади возникла очень сердитая гора.
А сам Джайс, боровшийся с магией внезапно оказавшейся сильной ведьмой лисы, не успел среагировать на сферу недвижимости от Стерха и замер.
[AVA]https://pp.userapi.com/c845124/v845124631/c0fbe/f4WPSzDZlRQ.jpg[/AVA]

0

20

Совместно.

Марья не сдержалась и без всякой магии нанесла Джайсу резкий короткий удар в область селезенки.
- Задаток, родной, - посулила она. - Чтоб наперед лучше думалось!
Она быстро огляделась, увидела Решетова, стоящего над укушенным, и решила, что третьего-то уж точно ведьмаки взяли и не стоит тратить на пойманных внимание. Оставив темного мага на попечение Стерха, она бросилась к клеткам, быстро вскрывая, а чаще просто ломая замки на дверцах. Вспомнила образы, которые прочла в голове у пойманного.
- Мальчики, там еще где-то девушка должна быть. Может, в соседней комнате?
Она вытаскивала зверье, бережно прощупывала холку и спину, а потом вынимала костяное лезвие и лечила, щедро делясь силой. Кто-то был разозлен, большинство напуганы, и все обессилены чужой темной магией настолько, что и перекинуться сразу не могли. Моревна вспомнила Верочку. На тех силках тоже схожая магия была.
- Пару клеток надо прихватить. Похоже, тоже магические, - она держала на коленях сороку и мягко гладила ее по взъерошенным перьям. Молодая волчица лежала рядом, подсунув морду под руку и прикрыв глаза. Марья сейчас походила на мать в окружении детей.

Денис деловито принял от Балу оглушённого подручного и поволок его на двор, где Антошин "обработал" добычу и отправил в кузов машины. Сам кузнец вернулся и, услышав про клетки, деловито огляделся. Увидел верёвку и мешки из джута, через найденную тут же тряпку взял четыре клетки разных размеров, сложил в мешки и завязал. Самую большую, не влезшую, понёс прямо через тряпку. Выгрузил возле машины, вернулся и замер на пороге, ожидая распоряжений. Здесь командовали ведьмаки и незнакомая, но сильная колдунья. Да и приказа умничать не было.
Антошин, отправив груз в кузов, вошёл в дом и принялся обшаривать комнаты дома. Девчонку-медведицу он нашёл в соседней комнате подвала. Взял на руки, успокаивающе шепча что-то на ушко, и вынес на крыльцо.
- Её на улицу вынесли, - ответил на вопрос Марьи Денис, видевший в проём двери, как уносили девушку. - На воздух ей надо, видимо.
Стерх, не отвлекаясь на оборотней и подручных, добавил в плетение сферы полное обезмаживание. И закрепил амулетом, приколов его к рубашке Джайса.
- А теперь на выход, - приказал он особым, ведьмачьим голосом. Джайс деревянной походкой направился к двери. Только в глазах полыхали бешенство и ненависть.
- Давайте, что ли, оборотней выгрузим, - задумчиво предложил Балу. - Вопрос только - в чём повезём... Боюсь я их после тёмной магии телепортировать. Зря взяли одну машину. Денис... пока мы тут возимся, нагугли-ка аренду газелей, что ли. Можно прямо с водителем. Скажи, частный зоопарк переезжает. Не объяснять же им, что у нас тут оборотни пострадавшие. Клетки не надо, я морок ошейников наложу на волка и лис. Кто знает, когда они в себя придут... Марья, одобряешь? Успокоить сможешь их или мне попробовать?

Марья особо даже не вслушивалась, полностью занятая оборотнями, лишь сделала заметку, что девушку уже нашли и унесли. Отреагировала только на вопрос Балу.
- Помоги, их много, а затронули сильно. Руками нужно - а у меня столько рук нет.
Будто оправдывалась, что не отрастила.
Марья по старинке редко действовала на расстоянии - и била наотмашь и лечила теплом рук. Могла и по-другому, но иногда бывали случаи, когда совсем по-другому никак нельзя. Это как Антошину с медведицей - обязательно вживую, самому на ушко шепнуть нужно, а не со стороны чары накладывать.
Она поднялась с пола - на правом плече сидела та самая сорока, на левом прикрывший глаза беркут, а на руках она держала крупного лиса, которому, видимо, досталось не только магией - сопротивляться пытался. Один из волков сам поднялся на лапы и тряхнул головой, приходя в себя.
- Я внимания не обратила, тут все обыскали? Может, записи какие есть или зелья? И на следы ритуалов бы проверить... Куда сволочей повезем? Ты учти сразу, и Стерху скажи - допросим вместе, но я их все равно заберу. Потом другим неповадно сюда соваться будет.

- Вы идите на улицу, а мы с Сергеем всё проверим, - предложил Денис. - Я машину вызвал, через сорок минут будет крытый грузовичок. Плюс та, которую мы арендовали на въезде. И это... я тут видел во дворе машину. Джип, типа моего. Багажник большой, особенно если убрать задние сиденья. Туда можно часть спасённых погрузить. Сергей, идём на поиски.
Балу кивнул и шагнул к порогу. Остановившись в коридоре, он из стульев в гостиной трансформировал несколько ящиков и включил свет в доме.
- Так... я как самый необученный ищу бумажки и склянки, ага? - предложил Денис. - Всё подозрительное и странное тоже беру, разберётесь. Предлагаю складывать... да вот сюда, - кивнул он на гостиную, посреди которой лежал роскошный ковёр в обрамлении диванов и кресел.
В доме был всего один этаж. Четыре комнаты, гостиная и кухня. поделив по три помещения, принялись за обыск. Одну из комнат явно занимал Джайс: личные вещи, несколько книг, явные артефакты на полках. Всё найденное (кроме шмотья) Денис сложил в выданные ящики, не касаясь голыми руками. Полицейский опыт здорово пригодился в обыске. По крайней мере, нашёл он много. Вышел, заглянул в комнату, где шустрил Сергей.
- Ты бы магией глянул, вдруг тайник какой, а я не вижу?
- Ага. Закончу и гляну.
- А я там ещё аквариум взял с золотой рыбкой, - показал Дружинин. - Фиг её знает, настоящая или так, животная, но на всякий случай прихватил. Пойду пока сгружу в гостиную  добытое. И займусь второй комнатой.

Вернулся Антошин:
- Девочку на скамейке посадил, воды наговорил ей. Сейчас отдышится и посажу в машину этого мудака. На пассажирское сиденье. Поведу сам. В кузов предлагаю кота и лис. Волки и собака поедут в той "Газели", что Денис вызвонил. А в нашей пленных повезём и вы трое поедете. Маш, тебе бы со мной, лисы, вижу, плохи. И волчице нехорошо. Набросаю тебе подушек в кузов, пледов. Присмотришь за ними, пока едем. Пилить придётся своим ходом, куда их телепортировать, бедолаг.
- Согласен, - отозвался с порога Стерх. - Колдун и подручные упакованы. Четверых мы взяли, пятый в подвале. Но наверняка их больше было, иначе они за два дня не успели бы столько наловить. Вопрос, как будем остальных искать?
- Так допросим и узнаем, - пожал плечами Антошин. - Вам с обыском помочь?
- Не, сами. Впрочем, можешь пока найденное просмотреть. Что ценное, что херня, - предложил Балу. - И кухню заодно глянь. Мало ли чем этот урод там занимался, кроме жарки котлет.
- Понял, - кивнув, Антошин скрылся за дверями гостиной.

А на кухне его ждал еще один сюрприз. В клетке сидела небольшая рябая курочка. На столе рядом лежало несколько яиц, в мойке валялась немытая сковорода, а в мусорном ящике - скорлупа. Увидев ведьмака, курица заквохтала, хотя больше всего это напоминало хихиканье.
Антошин споткнулся на пороге, увидев курицу. Эт-та ещё что такое??? Очередной оборотень?
- Ты кто, зверушка неведома? - улыбнулся Василий, открывая дверцы шкафов и сканируя помещение на предмет магических тайников.
- В деревне на дворе не был, что ли? - поинтересовалась птичка. - Курица я. Кудах-так-тах. Ты бы дверку открыл, добрый человек, а?
- Что курица, вижу, - хмыкнул ведьмак. - Пытаюсь понять, оборотень ты из пленных или ещё какая чуда. И стоит ли дверку открывать. Вынесу-ка я тебя на улицу, там решим. А пока посиди тихо, ладно? Мне надо тут полезное и интересное найти. Если чего видела, подскажи, благодарен буду.
- Ага, я курица-нетопырь, по ночам летаю и кровь сосу. Вот мои бабка с дедкой хоть и дремучие были, а все ж не такие. Ряба я! Не признал? Яйца золотые нести могу, ежели захочу, конечно. А этому чернявому неохота не то что золотые, даже обычные. Так что совет тебе дам - вон там под половицей у шкафчика посмотри, он туда книжонку какую-то с записями прятал. И ножик.
- Ну здравствуй, Ряба, - улыбнулся Антошин. - Айда да Джайс, каких раритетов добыл! Ладно-ладно, выпущу, давай сначала осмотрю тут всё. тайник, говоришь? Отлично.
Он достал тетрадку и нож. Присвистнул.
- Неплохой ножик...
[AVA]https://pp.userapi.com/c845124/v845124631/c0fbe/f4WPSzDZlRQ.jpg[/AVA]

0


Вы здесь » Скрытый город » Настоящее » Идёт охота на волков, идёт охота... Начало и конец


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC