Скрытый город

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Скрытый город » Настоящее » Чужой истории раскрытые страницы...


Чужой истории раскрытые страницы...

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Время действия:
6 сентября 2012 года.
Место действия:
Дом Кощея, затем по ситуации.
Действующие лица:
Варя Берёзкина, Квета Ясницкая, Ежи Радович, подчинённый Кощея (НПС).
Синопсис:
Излишнее любопытство, случайность, судьба - как знать, что именно привело участников этой истории именно туда, куда привело? Впрочем, всё по порядку...

0

2

Мария Егоровна сидела в своей комнате, рассеянно улыбаясь - так, словно находилась не здесь. Сейчас привычного облика доброй бабушки на ней не было. У старинного трельяжа сидела молодая женщина, даже девушка. Такой она когда-то вышла из стен Смольного. Такой её знал покойный муж. Крайне редко старейшина рода Берёзкиных позволяла себе такие минуты отдыха и воспоминаний. Но сегодня у неё выходной, а поднялась по привычке рано. Почему же не заглянуть в своё же прошлое?
Грустно вздохнув, Мария закрыла альбом с фотографиями... но, помедлив, распахнула снова. На одной из страниц красовалась фотография: Мария, Квета (тогда ещё Ружинская, а не Ясницкая) и молодой, но заметно старше девушек мужчина. Он сиял, обнимая за плечи красавиц, и явно пользовался успехом у женщин. Так и было - Венеамин Вий всегда был дамским угодником и любимцем. Когда ему это было выгодно или интересно, конечно. В годы учёбы в Смольном дядюшка Кветы плотно опекал племянницу, и однажды познакомился с её новой подругой Марией (в то время Корсаковой, внебрачной дочерью графа Семёна Корсакова). Ох, сколько смеха и мелких неприятностей осталось в памяти от ухаживания Вени... Чего стоит только первое посещение им спальни Маши. Ошибочное, конечно, как вы могли подумать! Он перепутал окна, навещая племянницу. А поскольку Маша уже спала, то тонкая ночная рубашка мало что скрыла от зоркого глаза Венеамина. С той поры он и начал осаду девушки. Не преуспел, забегая вперёд. Но попыток не оставил даже после её переезда в родной Смородин. Даже однажды в гости приглашал - когда сам гостил у брата. Но замужняя в то время Маша не прельстилась приглашением. Правда, телепортационное зеркальце не выбросила - очень уж красивое. Так и лежало оно в памятном ларце. Учитывая, сколько вбухано силы в артефакт, жалко выкидывать. В Смородине телепорты были не в чести. Не так велик город, чтоб не перелететь на метле или ступе, не проехать на машине, ежели срочное что. Пробок тут отродясь не бывало. Посему стоял негласный запрет на перемещения. Точнее, не запрет, а... если сильно хочется, вперёд. Но однократный телепорт разрядит даже самый сильный амулет. Дураков тратить почём зря силы не было, так что ездили на транспорте.
Достав красивое, на длинной серебряной ручке зеркальце, Мария Егоровна посмотрелась в него. Зеркальная гладь отразила юную миловидную девушку... пошла рябью... через секунду в ней отражалась привычная бабушка.
- Тёть Маш! - закричали с улицы. - Нинка рожает! Скорее, тёть Маш!
Ахнув, Мария Егоровна выскочила из комнаты, схватила "тревожную корзинку" и поспешила к роженице. А через пару минут в её комнату влетела Варя.
- Бабуль, я... ой, - растерянно остановилась она. - Как же это я не заметила ухода бабушки... Ух ты!
Подойдя к трельяжу, девушка восторженно уставилась на серебряное зеркальце, украшенное драгоценными и полудрагоценными камнями. Причудливый узор из мелких фианитов, опалов и бирюзы окружал само зеркальце. Внизу, где начиналась ручка, красовался крупный - с ноготь большого пальца - сапфир. И... он пульсировал?
Варя осторожно взяла зеркальце в руки. Красивое, очень старинное, оно словно сошло со страниц старой книги. Почему бабушка никогда не рассказывала о нём и не показывала? Обычно Мария Егоровна не таила от внучки ни своего прошлого, о котором рассказывала часто и охотно, ни предметов из этого самого прошлого. А это зеркальце Варя видела впервые. Едва касаясь, провела пальцем по камням, обрамляющим зеркало, чуть сильнее сжала ручку...
...А в следующую секунду в глазах потемнело, а реальность вокруг поплыла. Варя отшатнулась, чудом не выронив зеркало, и исчезла из комнаты. Кузя только ахнул, ворвавшись туда и почуяв след недавней волшбы. Впрочем, он успокоился быстро. Опасных предметов в доме почти не было. А те, что были, под такой защитой, что глупой девчонке не вскрыть ни случайно, ни нарочно. Так что куда бы ни унесло Варьку, подождёт до возвращения бабушки от роженицы.
А унесло Варю в красивый и очень богатый дом. Такого, наверное, даже у Мотьки не было. Котяра хоть и приглашал дизайнера строить свой замок, но... чувствовалось, что он мальчишка ещё и расти ему до настоящего богатства. Здесь же как раз чувствовались вкус, достоинство, состоятельность... Кто бы ни был хозяином дома, он явно не стеснён в средствах и возможностях.
Пошатнувшись, Варя выпрямилась и осторожно огляделась. Где она? Как отсюда выйти? Как скоро её "приход" обнаружат обитатели дома? И как отреагируют? И что за комната? Похоже, гостевая - лёгкая безликость и пустота показывали, что здесь никто не живёт. Или комната для конкретного гостя, редко бывающего в доме. Диван, шкаф с книгами, стол. Это даже не спальня, раз кровати нет. Гостиная? Или часть чьих-то покоев... Дверь - в ванную? Или спальню? Интересно, но лучше не лезть.
Блин, что делать-то? Варя осторожно прислушалась. Дом пропитан магией. И сколько здесь сторожевых заклятий - поди пойми. Лучше не чирикать и не пытаться выйти, пока не придут здешние жильцы. Осторожно шагнув к дивану, Варя села, обхватив себя руками. Ей было очень страшно...

+1

3

Сигнал тревоги из дома шефа застал Ежи Радовича в офисе. Нахмурившись, мужчина активировал артефакт. Хм... Не грабители. Никаких враждебных намерений... Очень интересно. Более того, незваный визитёр не двигается. Он там жив вообще?
Поскольку обратиться к прямому начальству не было никакой возможности, пришлось оповестить начальство временное. Звонить Кветане он не хотел. Не из-за того, что была неприятна или раздражала. Скорее, наоборот. Это было странно и становилось ощутимо сильнее, когда ведьма была рядом. Неудобное ощущение, особенно в отношении дочери Бессмертного. Впрочем, игнорировать это получалось пока без особых затруднений.
- Квета, здравствуйте. Сработала защита дома…
Договаривая на ходу, Ежи вышел из офиса, сел в машину и рванул к охраняемой резиденции. Машина домчалась до особняка с рекордной скоростью, благо пробок в Смородине не бывало. Вылетев из машины, Ежи кинулся ко входу. Охранник испуганно открыл дверь, едва не получив ею же по лбу:
- Ежи Вацлавович, что-то случилось?
- Что-то? - прищурился Ежи. – А ты ещё и не знаешь, что в доме посторонние, олух?!
- Но... - растерянно возразил парень. - Повреждений внешнего контура... никто не проникал! Я пять минут назад обход делал!
- Обход он делал! - ядовито передразнил Ежи. - А кроме внешнего круга ничего не проверял? По-твоему, в дом только снаружи войти можно?
- А как ещё-то? - искренне удивился парень.
- Не знаю, как! - резко оборвал охранника Ежи. - Но в одной из гостевых комнат чужой!
- Мне... с Вами пойти, Ежи Вацлавович? - осторожно предложил парень.
- Разумеется! - бросил Радович, быстрым шагом проходя по дому. Охранник торопливо шёл за ним. У дверей они остановились. Ежи просканировал комнату через стену.
Девушка? Оружия нет... ведьма, оборотень. Испугана. На ней остаточная магия телепорта, причём пахнет родственной магией. Значит (что, в принципе, не удивительно), заряжал кто-то из своих. И не предупредил. Хм. Ладно.
Активировав на всякий случай защиту (многоопытный Ежи никогда не пренебрегал здравомыслием), Радович вошёл.
- Здравствуйте, сударыня, - с холодной насмешкой поклонился он. - Чем обязаны Вашему визиту, а главное, как Вы умудрились проникнуть в дом?
[NIC]Ежи Радович[/NIC]
[STA]Левая рука Кощея[/STA]
[AVA]https://pp.userapi.com/c824700/v824700185/50f29/TsBJt0f3hxE.jpg[/AVA]

Отредактировано Некто (10-12-2017 22:51:28)

+1

4

Сколько Варя провела в комнате, она не знала. Но честно постаралась успокоиться и не трястись. Кто бы ни жил тут, он, наверное, разумный человек... или кто он там. Поймёт, что не знала девчонка, куда влипла, цапнув зеркальце. А обратно клятый телепорт не срабатывает, она уже пыталась! Надо ж было хватать красивую штуковину! Говорила бабушка: не трогай непонятное. А кто бы удержался? Серебряное старинное зеркальце, с камушками!
Кинув на себя заклятие валерьянки, Варя вздохнула. Как долго тянется время... Сидя на диване, несчастная попаданка осторожно оглядывалась. Стильно, но безлико. Гостиничный номер будто. Может, и правда в гостиницу попала? Но тогда... выйти самой и поискать хозяев ведьма пока не решалась. Посидит тут, целее будет. Если за полчаса никто не заметит, что в здании гости, тогда выйдет.
Внезапно взгляд притянула обычная с виду шкатулка, стоящая на комоде у стены рядом. Тёмное дерево, никаких замочков. Скорее даже сундучок, чем шкатулка. Варя недоумённо пригляделась, пытаясь понять, что такого в этой вещи, почему к ней потянуло со страшной силой? Вещь приглашающе засветилась бледно-голубым светом, словно прося открыть. И Варя не удержалась. Подойдя к комоду, повертела в руках шкатулку и внезапно укололась о неприметный выступ. Капелька крови впиталась в дерево, словно и не было её, а крышка внезапно распахнулась. Варя ахнула: на тёмно-синем бархате блестело несколько старинных украшений: кольцо, подвеска, серьги и два браслета. Они не были единым гарнитуром, разный стиль. Но раскрытая шкатулка походила на витрину антикварного магазина.
Покачав головой, Варя вздохнула: красиво. И в этот момент дверь распахнулась, пропуская внутрь двух мужчин.
- З...здравствуйте, - запнувшись, ответила растерявшаяся Варя. - Я...
Так, спокойно. Ты ни в чём не виновата, просто объясни это. Никто пока не убивает тебя и не тащит в тюрьму.
- Меня зовут Варвара Берёзкина, - чуть медленнее обычного заговорила Варя, стараясь не запнуться. - Сюда я попала из своего дома с помощью зеркала, - кивнула на лежащее на диване средство перемещения. - Оно оказалось телепортом... но одноразовым, я пыталась, назад не сработало.
- Телепортом, значит, - медленно протянул Ежи. Он уже успокоился: девчонка не представляла никакой опасности, а фамилию Берёзкиных он слышал. Подойдя к дивану, взял в руки зеркальце: остаточная магия телепорта и правда ощущалась. Причём очень старого. Не меньше полувека назад заряжали предмет. Хм... А девчонке лет 18.
Ежи перевёл взгляд на незваную гостью и внезапно заметил, что она стоит у раскрытой шкатулки. Сколько помнил Радович, эта штука стояла на комоде всегда, много лет. И... она была пустая! Горничная как-то полюбопытствовала, он сам видел.
- Это Вы открыли? - быстрым шагом приблизившись, кивнул на сокровищницу мужчина.
- Д..да, - испуганно попятилась Варя. - Я сидела на диване, ждала, пока кто-то обнаружит меня... Боялась сама выйти. А она засветилась. Я взяла её в руки и укололась. А потом открыла... и там вот это. Но я ничего не брала, там всё как было! А где я?
Ежи невольно хмыкнул: в то, что нечаянная жертва телепорта могла стащить хоть колечко, поверить сложно: на девчонке надето домашнее трикотажное платье чуть ниже колена, без рукавов и карманов. Волосы убраны в пучок. Куда тут хоть кольцо засунешь?
Боится... правильно делает. В чужих домах, куда тебя не звали, может оказаться что угодно.
- Вы в доме, куда Вас не приглашали, - сухо ответил Радович, беря телефон. - Квета, ещё раз здравствуйте. Мы обнаружили в доме молодую девушку по имени Варвара Берёзкина. Сюда она попала телепортом. Старым, больше полувека назад заряженным кем-то из членов семьи. Я не могу точнее увидеть. И... Квета, - перешёл на польский Ежи. - Тут что-то странное. В доме давным-давно стоит шкатулка... и клянусь, она была пустая! А сейчас девчонка открыла, и в шкатулке драгоценности. Ну не принесла же она их с собой - у неё, кроме зеркальца, ничего в руках нет, а одета в домашнее платье без карманов. Вы приедете?
Варя на всякий случай шагнула назад, подальше от шкатулки. Ещё не хватало, чтоб в краже обвинили. Только бы правда приехала Квета! Она знакомая, она объяснит им всем, что Варя не нарочно, просто карма такая... попаданская.
- Присаживайтесь, сударыня, - кивнул на диван Ежи. - Скоро приедет Квета Борисовна. С ней и разберётесь, кто куда как попал и почему в шкатулке оказались драгоценности. Виктор, - это уже охраннику. - Побудешь здесь. Варвара, надеюсь, у Вас хватит ума не магичить и спокойно дождаться приезда Кветы. Я буду внизу.

+2

5

Рассветный час, когда всё живое ещё не просыпается. Кроме вечно бодрствующих. Где-то неподалёку журчит вода - видно, озеро или ручей. Птицы ещё не щебечут, только листва шелестит еле слышно, будто не желая будить местных жителей.
Глухая чаща. Здесь редко бывают люди. Оборотни, впрочем, тоже. Здесь вообще редко бывает жизнь... Воздух задрожал, как марево миража, и расплылся. Деревья пропали, за странным сизым облаком нет ничего... и будто бы не было никогда. Только пустота. Жадная, голодная, давно не получавшая вкусной еды. Нет, она не ест плоть и кровь, это удел низших. Она наслаждается силой. И чем сильнее маг, тем вкуснее его сила. Она голодна.
Дрожащий воздух обрисовывает что-то вроде дверцы или калитки. С нарочитым скрипом открывается эта дверца, и оттуда выскальзывает рваный кусок тумана, такой же сизый, как и облако. Замирает на пороге, принюхивается. Где? Откуда пахнет той вкусной, будоражащей аппетит силой? Её не было совсем недавно. Она появилась. Она вкусная. Надо съесть.
Обнаружив "запах" силы, туман вытягивается, становясь похожим на нечто четвероногое, и бежит со всех лап к старому дому на окраине. Там. Там вкусно. Там сила. Съесть. Моё. Дай.
Рядом с домом снова становится туманом, на сей раз - почти прозрачным. Принюхивается ещё раз: здесь. Вкусное здесь. Магия, окутывающая дом, не помеха туману. Он прибыл из тех мест, где человеческая магия ничего не стоит. Впитываясь в стену, туман проникает внутрь. Где? Где вкусное? Там. Место, где люди спят. Глупые - зачем спать? Столько времени зря. Неважно. Вот оно... Она. Хрупкая человечка, спит. Хорошо. Спящие - доверчивые. Легко съесть.
Туман почти ворчит - довольно, предвкушающе. Съесть...

Тоненькая ведьма, отчего-то мёрзнущая теперь и жаркими летними ночами, спала под тёплым одеялом. Описывать же спящую красиво, как полагалось бы в одном из длинных сонных романов, было не совсем честно. Выступающие ключицы, тёмные круги под глазами, спутавшиеся во сне волосы… не самое приятное зрелище, казалось бы. К счастью, смотреть на неё было некому, даже некое болтливое зеркало осталось в гостиной. По собственной инициативе, что можно было счесть удивительным, но… о своей ведьме этот зеркальный ворчун заботился и прекрасно понимал, что ей стоит выспаться.
Через некоторое время в комнате, без видимой на то причины, стало прохладнее. Женщина недовольно завозилась под одеялом, в тщетной попытке согреться. Ещё через несколько минут сторонний наблюдатель смог бы заметить, что и без того весьма заметные круги под её глазами словно темнее, дыхание стало более тяжёлым…
Ещё через минуту ведьма распахнула глаза и села на постели, весомо и тяжело произнесла  лишь одно слово:
- Уходи.
Ещё через несколько минут о небольшом происшествии ничего и не напоминало.

***
Утро у Кветы Ясницкой выдалось крайне муторным. Казалось бы, необходимость находиться дома давала возможность наконец отдохнуть, выспаться… Но проснулась, кажется, ещё более усталой. И почти собралась остаться в постели минимум до полудня, вывесив в коридоре Полю, с наказом встречать всех заинтересованных и сочувствующих краткой и эффектной фразой: «Не входи – убьёт!».
Естественно, планы были подбиты ещё на излёте и довольно эффектно размазались о реальность чуть позднее. «Ёжик» Ежи ответственно сигнализировал о тревоге и просил внимания её уникально-ненормальной персоны к проблеме. Сразу стало крайне интересно, а драгоценного родителя эти безудержные деятели тоже отвлекают по каждому поводу? Впрочем… сказали им, вводить непутёвую дочь начальника в курс дела – ответственные товарищи ринулись выполнять со всем тщанием.
В ожидании второго звонка от ежика ведьма успела придумать пару милых, душевных даже, пакостей, которыми одарит отца. Даже интересно, как тот способен отреагировать на шуточные (только на их взгляд) ловушки в собственном доме. Вот дядя бы оценил, тут не могло возникнуть никаких вопросов. У Кощея же с чувством юмора было сложнее. Где сам пошутил, с каменно-серьёзным лицом…  леший его разберёт. Когда смеяться, подскажите, будьте добры. А чужие шутки способен ли понять?
Раньше повода проверить не было. Да и не решилась бы она разыгрывать отца, персонажа скорее легендарного, нежели человека, пусть и наделённого силой. Теперь же… как выразилась бы Лина, рос пофигизм, маразм крепчал и дурость колосилась. Да и слишком "удачно" родитель скрылся из города, отплатить хоть как-то хотелось.
Пока Ежи разбирался в сути проблемы, она успела собраться. И тёмно-синий брючный костюм пришёлся кстати, даже выглядеть получилось довольно строго. Подходящая одежда, немного магии и макияжа (круги под глазами могли испугать кого угодно… только не в том смысле, что мог бы пригодиться в данном случае),  волосы собрать в незамысловатую причёску – и мы готовы к подвигам. Как минимум – Поля очарован, «Кветынька» перестала изображать мышь серую, обыкновенную. Кроме того, зеркальный ворчун был всесторонне проинструктирован, и обещал наблюдать за Кветой постоянно. 
С огромнейшей кружкой кофе дождалась следующего звонка. И почти познакомила содержимое кружки с костюмом, когда услышала вводную.
- Как, опять Варвара?! Это уже даже не смешно. Распорядитесь принести девочке чай и ждите, за мной как раз машина подъехала.
Благо, до дома Кощея добрались довольно быстро. Защита... была произведением искусства, Сам ставил. Впрочем, с телепортом-то как раз всё было ясно. Маша, если стереть с её облика печать возраста, была красавицей. Златокудрой, длинноногой… очень похожей на внучку. Как раз тот типаж, что вечно сводил с ума любимого дядюшку Кветы.
С Ежи ведьма переговорила довольно кратко, заверила, что разобраться с прекрасной нарушительницей покоя жилища родителя сможет и сама. Поблагодарила даже, не упустив случая мягко намекнуть, что будить её не нужно, этим и так Поля активно промышляет, когда нужно и когда не нужно. А потом отправила старательного работника с миром… ловушки сами себя не расставят, а при соглядатаях установить их будет куда сложнее. А теперь расставила, остаётся только возвращения родителя дождаться.
- Здравствуй, Варвара. Что же ты мне выспаться не даёшь, прекрасная? – шуточки про Варвару-красу были уже привычны, да сама Мария Егоровна не всегда удержаться могла. Если подумать… даже бабушка была порой прогрессивнее во взглядах, нежели «сказочная» внучка. Впрочем, это составляло весомую часть индивидуальности рыськи, все знакомые уже привыкли.

Отредактировано Квета Ясницкая (15-01-2018 14:07:36)

+2

6

Тварь заскулила тоненько, жалобно. Но убралась быстро, понимая, что наглеть не стоит - сожрут. И, окутавшись туманом, став им, выплыла в окно и исчезла. Через несколько минут скрипнула неведомая калитка. Рассеялся туман, предметы обрели чёткость. На несколько часов мир обрёл покой. До следующего обеда неведомой твари, почуявшей вкусную силу. Она пока не может есть обычную "пищу" - простые маги для неё как жареная курица для пережившего язву. Рано и опасно. Нужно время, чтобы переварить магию той, вкусной человечки... и можно переходить на рацион попроще. Вкусно...

***
Комментировать реплику мужчины Варя даже не стала. Она ж не дура, чтобы магичить непонятно где. Уселась на диван и приготовилась ждать знакомую ведьму. Уже легче - будет кому заступиться. Ничего ж Варя не сломала и не тронула. А если у них тут телепорты на каждом шагу, так она при чём?
За то время, что понадобилось Квете на дорогу к этому месту, Варя пережила несколько состояний. Страх - ибо где она, чёрт побери, находится и что происходит? Любопытство - странная шкатулка по-прежнему влекла, как цветок бабочку. Тоска - бабушка встретит наверняка неласково. Впрочем, так, как после свидания с котом, бабуля не сердилась больше никогда. Ворчала, ругалась, наказывала, бывало - но не орала. Сейчас, наверное, всыплет. Незаслуженно! Ну откуда Варя могла знать, что красивое зеркальце - телепорт? Да ещё в место, куда приедет Квета. Это её дом? А тот маленький домик на Вишнёвой тогда что? Или...
Блин!
А не дом ли это Кощея? Ну, логически подумать: куда ещё может приехать Квета, да на правах начальства? А тот мужик явно к ней обращался как к начальнице. Ох, мамочки. А Кощей где? Она ж сама его видела не дальше как... Ну да, после ошейника. В июне где-то. Уехал, что ли?
Прихлёбывая принесённый чай (даже на пирожные не поскупились, заботливые!), Варя гадала, что происходит и чем ей это обернётся, окромя взбучки от бабули (и тут ещё неизвестно, кто получит, ибо бросать телепорты на столе тоже не дело).
Короче, когда Квета вошла в комнату, Варя уже устала бояться и даже начала находить некоторое удовольствие в ситуации. Не, ну а что? Телепорт попробовала хоть, а то ведьма - а туда же. Даже за пределами города не телепортировалась. Опять же вон, шкатулка красивая, волшебная. Может, Квета даст посмотреть драгоценности... Интересно же. Явно магическая ювелирка.
- И тебе не хворать, цветущая наша! - почти весело ответила Варя, отставив кружку. - Прости, не нарочно я. Бабушку унесло куда-то, а меня угораздило цапнуть эту штуку, - кивнула на зеркальце, лежащее рядом. - Ну и вот... оказалась тут. Пришли сердитые мужчины, наехали. А я что? Я ничего, сидела себе... пока та штука не засветилась. Квет, она правда пустая была. Я укололась там обо что-то и вдруг свет и побрякушки. Этот, который тебе звонил, чуть не упал от неожиданности.

+2

7

Совместно с Варварой

Встреча с Варварой вызвала у Кветы ровно ту реакцию, что и всегда. Удивление. И ведь каждый раз думала ведьма, что ничем её не проймёшь, ко всем особенностям дивной Машиной внучки она уже успела привыкнуть. Но каждый раз той удавалось выдавить из Кветы клятое удивление…
Сейчас вот вывело из равновесия Ясницкую спокойствие Варечки. Быть может, свыклась уже со своей выдающейся невезучестью, да и исключила страх и истерику из перечня возможных реакций? Право же, кирпичи обычно валятся не на её золотистую макушку, а на головы тех, кому «посчастливилось» встать рядом. Так зачем утруждать себя, портить нервы, когда лично для неё всё как-нибудь обойдётся?
Зеркальце же, что Варя объявила виновником своих бед… прямо скажем, удивило. В их прекрасном семействе особую любовь к зеркалам питал лишь её несравненный дядюшка, некогда одаривший её Полечкой. Опосредованно, но первоисточником-то он выступал,  сознался позднее. Вот и этот милый артефакт некогда именно Вий подарил Марии Корсаковой, очаровавшей дядюшку большими…глазами и дивными ножками. Кто бы мог подумать, что Маша не только сохранит артефакт, но и позволит оному попасть в ручки милой внучки. «Спасите мои нэрвы!» - как говаривал Иосиф Соломоныч после очередной попытки переспорить Полю.
- Варя, все мы знаем, как удачно ты умеешь куда-то попадать. Сердитые мужчины просто выполняли свою работу, будили меня… не важно, впрочем. И, позволю себе небольшое предположение, ты уже догадалась, где находишься?
***
- Это да, умею, - покаянно вздохнула Варя. - Бабушка ушла срочно, а я к ней... А там зеркальце. И вот я здесь. Догадалась, ага. Сложно не догадаться, если этот сердитый к тебе на Вы и с почтением... Везёт мне на встречи с твоим папой. А его что, дома нет, выходит? Иначе б не тебе позвонили, наверное...                       
Заклинание валерьянки работало, страх утомился и растаял. Да и Квета здесь. Авось заступится за невезучую девчонку. В конце концов, ничего Варя не украла и не испортила. А про телепорт не знала вовсе. Кстати, о ничего. Варя украдкой покосилась на шкатулку, продолжающую неярко светиться синим.
***
- Как ты жива ещё, будучи столь непосредственной – не представляю. Особенно в тех условиях, в которых мы все вынуждены находиться. Ты бы ещё «сердитого дяденьку» Ежи спросила, дома ли Кощей. Тогда шансы недосчитаться по прибытии одной Варвары стали бы для меня бесконечно высоки. А потом ведьмаки твои попытались бы укоротить мне рост, посредством усекновения головы.
На шкатулку Варвара посматривала с таким любопытством, что Ясницкой и самой стало интересно, что же в ней такого? Свечение и отсутствие явных чар подсказывали – перед ними артефакт. Когда Квета могла спокойно пройти против такого? Впрочем, вопрос исключительно риторический. Такое совершенно невозможно.
- Отец решил устроить себе кратковременный отпуск, вот и приходится «ёжикам» обращаться ко мне. Не то чтобы я была этому очень рада, но выбор предоставить забыли, - Квета подняла шкатулку. – Любопытно? Давай осмотрим твою находку…
Оборвалось предложение коротким «ой». Конечно же, она укололась, но объяснить обо что - не смогла бы.  Из шкатулки выпало письмо.
- Мне казалось, ты говорила про «побрякушки».
***
- Я, конечно, с приветом, но не настолько, - хмыкнула Варя. - Перепугалась, конечно, оказавшись тут. Двойная "валерьянка" только и взяла. А с... Как его? Ежи? И не разговаривала почти. Только ответила на вопрос, кто я и как тут оказалась.                     
Варе понравилось, как Квета окрестила помощников отца. Ёжики, надо же. Не успела Варя оценить образ вслух, как Квета открыла шкатулку. Но... На сей раз украшений там не было. Только письмо. Но как? Ведь и она, и Ежи, и охранник видели драгоценности! Куда ж они делись? Варя подскочила к Квете и взяла из ее рук шкатулку. Та снова засветилась... открыв, рысь продемонстрировала драгоценности.                                                 
- Вот... - растерянно кивнула она на шкатулку. - Похоже, она разное кажет. Интересная какая коробочка, надо же...                 
Осторожно, по одному, Варя выложила украшения на комод. А то вдруг пропадут опять. В нижнем отделении, из которого выпало письмо, оказалось только кольцо с тёмно-красным овальным камнем, оплетённым серебряной решёткой. Его Варя тоже выложила. Странно. Они обе видят внутренности шкатулки, но по-разному. Почему?
***
Украшения заинтересовали Квету только лишь тем, что не являлись иллюзией, способной скрыть настоящее содержимое шкатулки от глаз любопытствующих. Пусть красивые и старинные, но как уже сказала Варвара, только лишь «побрякушки». Ради них столь серьёзные защитные механизмы использовать не стали бы… Тогда, выходит, всё задумывалось ради письма? Любопытство победило, и Квета магией раскрыла конверт. Со всей осторожностью, чтобы не поймать возможное проклятье, предназначенное получателю. Или чтобы иметь возможность запечатать находку и сделать вид, что всё лежит, как лежало.
Никаких следов магии на письме не оказалось. Получается, раз увидели они с Варей совершенно разное содержимое шкатулки, письмо ждало своего адресата. При этом изначально Ясницкая вовсе не думала, что предназначалось оно именно для неё. Для отца или дяди вот и «ошиблась» немного кровная магия. Только вот с первых строк письма Квета поняла, что ошибалась.
Кто бы мог подумать, что вот так, случайно, получит она информацию, которую уже давно отчаялась получить. Все дети хотят знать своих родителей, и сегодня она приблизилась к разгадке личности матери. Только вот мере прочтения ведьма становилась всё злее. На отца, который отговаривался односложно, не придавая и малейшего значения просьбам Кветы. На дядю, который, как оказалось, тоже многое знал… И ещё на одну ведьму, которую она и подозревать не могла.
Текст оказался не очень пространным, словно написанным в спешке. За пять минут с прочтением Квета управилась.
- Варвара, собирай украшения в шкатулку. Поедем к Марии Егоровне.
***
- В украшениях магии разве нет? - удивилась Варя. - Лучше их не класть обратно, пропадут ещё. А посмотреть интересно, что это.   
Оглядевшись, Варя увидела чашу серого стекла, стоящую на столике у дивана. Аккуратно вытряхнула из неё на диван стеклянные шарики и сложила побрякушки.                                     
- Поехали, - вздохнула девушка, предвкушая нагоняй от бабушки. К дому Берёзкиных подъехали минут через 15. Всё это время Квета молчала, явно пребывая в настроении неблагостном. Из-за письма, что ли, она такая? Интересно, что там... Спрашивать, конечно, Варя благоразумно не стала. Захочет, сама скажет. А нет - и не надо. Целее будут нервы.         
Выйдя у ворот, Варя позвала Кузьку. Домовёнок появился у ворот сразу, словно ждал, и быстро оглядел подопечную.             
- Ну, ты даёшь! - сердито всплеснул руками он. - Испарилась и нет тебя! Бабушка идёт! - глядя на улицу, воскликнул Кузя. Варя оглянулась: да, в самом деле, к дому подходила Мария Егоровна.

+1

8

Роды прошли удачно, даром что ведьму позвали на самый конец процесса чисто для страховки. Уставшая Мария Егоровна медленно шла домой, мечтая о чашке чая с пирогом и о долгом спокойном дне потом. Никаких гостей сегодня. Сварить запланированные зелья, покопаться в саду, почитать книжку. Хорошие планы, правда?
И несбыточные - как все хорошие планы. Потому что во дворе неожиданно обнаружилась Варя с какой-то чашкой в руках и... Квета. Вида не то чтобы радостного. Будь Мария в возрасте Варьки, уже бы спряталась под стол - на лице Кветы явственно читалось угрожающее "поговорим?" Хм, что опять случилось? Вроде купол починили и даже разобрались - правда, пока не рассказали толком, что стряслось. Варя чего натворила? Судя по... да, по Вениному зеркальцу в руках, натворила. Ох ты ж! Неужели телепорт активировала? Мария, уходя, зеркальце не убрала в шкатулку, не подумала даже. А Варя - существо любопытное, порой без меры даже.
- Добрый день, Квета, - кивнула Мария Егоровна. - Чего во дворе стоите? С чем бы ни пришли, идёмте в дом. За чаем разбираться удобнее.
Пригласив кивком войти, поставила корзинку на лавку в прихожей.
- Мне нужно несколько минут, извините. Кузя, накрой чай пока.
И ушла переодеться. На душ времени уже не было, придётся магией чиститься-тонизироваться.
***
Варя послушно провела Квету на веранду, где по тёплому времени трапезничали.
- Тебе чай или кофе? - спросила, поставив чашу на стол и положив рядом зеркальце. Вид прочитавшей письмо Кветы Варю немного пугал.
***
У Кветы по поводу происходящего мнение с домовым расходилось кардинально. В плане того, кто и кого должен ругать и отчитывать – так точно. И самой меньшей проблемой представлялось зеркальце, которое Маша сама должна была убрать с глаз любопытной девочки. Кто бы  удержался на её месте? Варе каждый день под ноги не падают старинные ценные вещи, да ещё и столь искусно выполненные. А она ведь, по сути, совсем ребёнок… увидела красивое – даже не подумала сдержаться, сразу ухватилась. И даже если бы додумалась проверить на магию вещь, увиденную дома, едва ли смогла бы что-то распознать. Дядя всегда был удивительно искусным артефактором. Даже она, способная, казалось бы, его ученица, всё ещё не могла разобраться в действии некоторых артефактов. Один Поля чего стоил… даже с помощью Середина даже близко к разгадке не подошли. Силы, правда, вложили изрядно…
Единственное, что удержало ведьму от немедленного «осыпания» Марьи вопросами, состояние Варвары. К чему ещё больше запугивать рыську? Что интересно, реакции бабушки та опасалась куда больше, чем понимания, что находилась в доме Кощея. Всё больше убеждалась Квета, что тихая Мария Берёзкина не столь проста, как хотела казаться.
- Добрый? Это мы ещё посмотрим… - Ясницкая прошла за Варей на веранду.
- Кофе, будь добра, - Квета задумчиво побарабанила пальцами по столу. – И Варя, не могла бы ты побыть у себя в комнате? Нам нужно с Марией Егоровной поговорить.
***
Варя понятливо вздохнула: опять секретики. Впрочем, она с детства привыкла к тому, что при, казалось бы, серьёзном доверии бабушки к внучке есть вещи, которые её не касаются. Поэтому просто сварила кофе, поставила на стол тарелочку с домашними фруктовыми "корзиночками" и шоколадом и пошла на выход.
- А дашь потом драгоценности посмотреть? - не удержалась от вопроса на пороге.
***
Мария Егоровна, понимая, что Квета пришла не просто так (и не зная ещё, что она приехала с Варей, а не рыська встретила её на пороге), быстро переоделась, глотнула тонизирующего отвара и настроилась на спокойный разговор. Что бы ни было за дело у Кветы, а эмоции тут не в тему.
Уходящей в мансарду Вари ведьма не заметила. Занятая своими мыслями (и просто усталостью), она вышла на веранду, сбросив маску доброй старушки и приняв облик тридцатилетней. В конце концов, на октябрь намечена "смерть" Марии Егоровны и приезд Марии Никитичны. Надо тренироваться. Да и разговаривать с давнишней приятельницей лучше в молодом образе. Марии казалось, что Квета смущается её старушечьего облика. Может, и ошибается.
***
Квета устало вздохнула. Даже забывала иногда, какая, при небольшой внешне разнице, между ними пропасть лет. А Варя ещё и жутко любопытная. Зеркальце, камушки красивые, старинные – самое милое дело, и не важно, что украшения те могут оказаться артефактами опасными. Приходилось Квете видеть даже накопители тёмные, что тянут для настоящего хозяина силу из других магов. А Варвара всё не успокоится, так «игрушки» понравились.
- Быть может, вместе потом посмотрим. Но пока не обещаю.
Пока ведьма дожидалась старшую Берёзкину, она успела выпить кофе. Кто же Варю научил-то делать такое? Когда Квета у них останавливалась, рыська постоянно делала кофе с разнообразными добавками, а тут как-то без этого обошлась.
На молодое обличие Маши Квета обратила возмутительно мало внимания. Конечно же, приятнее было видеть её такой, иметь хоть какую-то отсылку к прошлому. Но сегодня внешность значения не имела.
- Маша, я хотела бы тебе показать одно любопытное письмо. Взглянешь? – Ясницкая протянула старшей Берёзкиной исписанный лист бумаги. Вид у Кветы был почти грозный.
***
Усевшись за стол, Мария налила себе кофе и наконец подняла глаза на Квету. Странно сегодня выглядела давнишняя подружка.
- Ну, давай гляну.
Грозное Кветино лицо могло бы напугать кого-то помоложе Марии. Ту же Варю, к примеру. Хотя бояться она мало кого могла. Кощея вот боялась, а дочь его уже не очень.
...Письмо произвело эффект. Вот, значит, как... О том, что Любава когда-то написала послание дочери, Мария не знала. Но вовсе не удивилась тому, что оно всплыло.
- Интересное письмо. Где отыскала? - спокойно поинтересовалась ведьма. - И что это за ювелирная чаша?
Кстати, где Варя? Надо бы спросить, что она с зеркалом Вени сделала.
***
- Варя отыскала. В доме отца.
Случилось бы подобное лет на сто-сто пятьдесят пораньше, всё могло бы закончиться тихой истерикой, теперь же… Всё неожиданно было куда хуже. Потому что даже сдержанное, на первый взгляд, её раздражение было опасно как никогда. Уже в доме Кощея она ощутила присутствие той странной силы, что была и чужой, и удивительно своей одновременно. Но там она сдержалась. Надеялась в глубине души, что имеет место какая-то ошибка, и Марья сможет всё объяснить. Теперь же стало очевидно, что всё не так.
Повезло Марии Егоровне лишь в том, что ночной инцидент Квету несколько ослабил, и воздействие получилось несколько легче, чем в ситуации с ведьмаками. Но… удушающий жар и сухость, от которой на лицах мгновенно появились капельки пота. Трудно дышать, двигаться. Только вот вместо грусти распространялась аура раздражения и разочарования. Правда ведь, кто бы мог подумать, что даже здесь от неё станут что-то скрывать?
На участке около дома заметно пожухла трава, словно бы уже несколько дней постоянно без полива находилась под палящим солнцем.
  ***
-Варя? Отыскала.... где????
Мария оторопело вскинула глаза на Квету и вдруг вспомнила про зеркальце. Значит... Значит, Варя активировала телепорт и унеслась к Кощею. Ой... Весело. Стоп. А как она...? "Хотя о чём я, - невесело усмехнулась про себя Маша. - Кто такая Любава, прекрасно знаю. И о том, что мы с Кветой, а значит, и Варя - родня, тоже. Стало быть, под совершеннолетие в девочке сила Лады просыпается...
А Квету тем временем понесло по кочкам. Мария даже не успела щитом прикрыться... Внутри закипело раздражение, как у человечек в преддверии женских дней. Пресловутый ПМС. Ну что ты будешь делать, девчонка нервная! Раз скрывали - значит, надо было!

Варя в комнате уронила книжку и схватилась за горло. Стало трудно дышать... двигаться... словно в сауне разлили кисель недельной давности... Кто? Откуда? Бабушка... Надо спасать...
Рыська с трудом двинулась к лестнице, держась за стену. Бабушка. Ей плохо, она в доме. Квета... она... ей тоже? Или она это?
Свалиться с лестницы девчонке не позволил Кузька. Сам задыхаясь, он мягко поймал её и опустил на пол первого этажа. До веранды Варя почти доползла - в прямом смысле этого слова. Дверь Кузя сам открыл. Ему было чуть легче.
- Ба... - вскрикнула Варя и потеряла сознание. Мария качнулась было навстречу... но странная вязкость не пустила. Где-то на периферии сознания мелькнул рассказ Севы про случай в доме Кветы. Жаль, без подробностей. Некогда было... а то бы она сообразила...
Теперь не успеет. Разбушевалась Кощеева доченька. Разозлилась. Задушит теперь... и ладно её - пожила, не жалко. Варенька... девочка...
Со стола тяжело свалился кофейник, почти полный... Как в кино, без звука, плавно опустился на пол... и тут слух догнал низкий гул.

***
В одном нынешние события повторяли предыдущий эпизод совершенно точно. Вырвавшаяся из обычных рамок сила действовала на «хозяйку» ровно так же, как и на окружающих. Только она, в странном своём оцепенении, почти не чувствовала, что задыхается.
Тихонько, с явным опозданием зазвенели стёкла в окнах. Чуть тряхнуло мебель…
И упавший кофейник крайне неудачно расплескал часть своего содержимого прямо на ноги Кветы. Или удачно? Кофе оставался довольно горячим, остро и неожиданно пришла боль. Давление силы испарилось в одно мгновение, словно и не творилось в этой самой комнате минуту назад чёрте что.
Квета тихо вскрикнула и подскочила в кресле… не сразу додумалась даже воспользоваться магией. Только потом обозрела, что на веранде творилось. Оглянулась… да и сама охнула, прибывая в полнейшем изумлении с примесью ужаса. И бросилась к Варе, вслед за едва продышавшейся Марией Егоровной. Это же ещё умудриться нужно было… почти полностью истощила магический резерв девочке. Пришлось срочно делиться собственной силой, поскольку Мария Егоровна, пусть и чувствовавшая себя лучше, едва ли наскребла бы сейчас магии для «передачи».
***
Непонятное давление, густо замешанное на раздражении, отступило так же внезапно, как началось. Просто резче отхлынуло - нагнеталось оно долго, секунд несколько. Даже минуту, наверное.
Едва отпустила странная жуть, Мария бросилась к Варе. Ну как бросилась... Фактически упала перед той на колени, благо сидела ближе ко входу, чем гостья. Что это было такое? Кветина странная сила, которая едва не угробила Севу и Василия? Или что-то ещё? Впрочем, сейчас это неважно. Сейчас Вареньку спасать надо... Сварог великий, да девочка опустошена совсем! Ещё бы миг - и жизненную силу потянуло. Амулеты все разряжены... Глебов ещё светится немного, так он человеческий и от человеков дарен. Боги, Варя...
Заглянув в себя, Маша поняла, что и у неё сил почти не осталось. Нет, она-то чувствует себя получше, но не настолько, чтобы подпитать Варю.
- На озеро... надо... - с трудом выдавила бабушка. - Я не подкормлю.
От непонятной усталости, вызванной Кветиной выходкой, невозмутимость растаяла. В голосе зазвенели слёзы. Ещё немного - и расплачется ведьма.
Квета же, видимо, заметив, что натворила, тоже кинулась к Варе. Заметив, что Кощеевна делится с девочкой силой, Маша облегчённо выдохнула, упираясь руками в пол. Последствия тяжести проходить не желали. Обернуться бы сейчас, побегать. Или на озеро. Да хоть на камушек ближайший. Сил - головную боль не вылечить. Севу позвать? Так Квета тут, письмо это клятое...
- Я её уведу, - торопливо подскочил Кузя. Подхватив на руки бесчувственную девчонку, он испарился вместе с ней. Маша проводила домового глазами. Справится. Ей полежать сейчас, отваров выпить целебных. Через полчасика отойдёт. И уже сама на озеро сходит. Теперь промедление не страшно.
Маша подняла кофейник и поставила на стол. Вытирать пятно не было сил. А магии сейчас на уборку не хватит. Потом. Кузя приберёт. Подойдя к креслу-качалке в углу веранды, Маша тяжело опустилась в него. Пару минут... ей нужна пара минут, чтобы хоть немного прийти в себя. Потом разговоры. По-хорошему, после такого колдовства дня два бы не видеть никого. Но разве ж уйдёт Квета с таким письмом...
***
Квета села на то место у стола, что раньше занимала Мария. Незаметно испарила с пола остатки кофе и устроила голову на сложенных ладонях. Теперь стало особенно заметно, что и она выглядит очень уставшей и расстроенной. От злости и следа не осталось, куда там?
- Маша, я… не хотела. Я ещё не понимаю, как это работает. И знаю, что по-хорошему нужно просить прощения и уходить. Но в этих обстоятельствах… не могу. Я должна уже хоть что-то узнать.
***
- Я понимаю, - не открывая глаз, тихо ответила Мария. - Дай мне время. Я чувствую себя так, словно по мне Горыныч потоптался. И не тот, что Денис, а настоящий. Ты имеешь полное право злиться на то, что скрывали... про мать... Но не на меня. Я даже не знаю, куда она пропала и кто виноват. Подозреваю, но... доказательств нет. Тогда я ещё девчонкой была. Кто б мне что рассказывал... А потом подумала и испугалась.
Речь молодой женщины походила на шёпот умирающего - медленная, тягучая, с долгими паузами между кусками фраз. Силы возвращались очень не спеша и по малой дозе. Где-то в шкафу с артефактами лежит накопитель... на случай обессиливания. И не один... Но дойти сейчас до шкафа и за сундук золота сил нет.

+1

9

Утро Ясницкий встретил в лесу, на одном из мест силы, не входящем в круг защиты города. Восстанавливался после нелепого и печального столкновения с молодым ведьмаком… три дня прошло, а на душе – на обеих душах – было неуютно, и не только потому что пришлось своей рукой оборвать жизнь хорошего парня. В самом городе было что-то… неправильное, сломавшееся, привнесенное со стороны, и отравляющее магический фон, как ртуть – воздух.
Ну очень большой градусник разбился…
Тревожило наметившееся противостояние Кветы и местных ведьмаков, беспокоило и то, что Кощей сгрузил свои проблемы по управлению на дочь, нашёл время, упырь старый.
Древний.
Все равно упырь.
Но сильнее всего дёргала нервы внезапно проснувшаяся сила у Кветы, боги ведают, откуда и как прорастающая и в какой цветок способная распуститься…
На старом капище было хорошо. Тихо. Ведьмакам он старался на глаза не попадаться, зачем свежую рану бередить? Придётся, конечно, но чуть позже.
Ночью он отблагодарил Лешего, выселив паутинного клеща из рябиновой рощицы неподалеку, и теперь валялся посреди круга небольших камней, наблюдая, как меняют форму облака над поляной, восстанавливался и впитывал идущую от земли силу.
Раны после боя в первые же сутки затянулись до конца; спасибо доктору Айболиту в первую голову, и снятой печати – во вторую. Немного беспокоила нога – ныла кость, вынуждая прихрамывать. Это пройдет само, за неделю, а то и быстрее, как много раз проходило раньше.
Беспокойство усилилось, перестало быть фоном, выделилось в объект.
Квета.
В ярости? Что не так?
Потом дёрнуло сильнее, и ещё сильнее…
Отдохнул, хватит.
Черный стриж вылетел из облачка искр, которым рассыпалось тело ведьмака, и по крутой дуге ушёл в небо, как брошенный из пращи камень.
Направление угадывалось легко. Три минуты.
Дом Березкиных, уже знакомый.
Если на доме и была защита от вторжения, ведьмак ее не заметил, сбросив птичью шкурку на крыльце и перешагнув порог человеком.
- Поздорову хозяевам.
Две женщины, выжатые досуха; знакомый отпечаток силы; напуганные домашние нечистики; девочка где-то в доме, оглушенная чужой волей.
- Да у вас тут как Мамай прошел…
Стах шагнул к столу, подхватил с него бутылку с водой для полива цветов, встряхнул её… и крутнулся на месте, заливая все вокруг.
- Беги вода быстрая, беги вода чистая, унеси чужое, принеси своё! Напои сухую землю, дай силы. Прибей пыль дождём, дай света. Что расти не хочет, то смой, а что хочет – пусть живёт…
Воды оказалось намного больше чем в литровой бутылке, и была она холодной, словно из ключа. Вымочив весь дом до последней ниточки, она высохла тут же, секунды за три.
Ясницкий взмахнул рукой, ловя равновесие, и хлопнулся задом на табуретку.
- Ух ты. Лет полста так не делал…

+2

10

Коллективное творчество

Не то чтобы Квета была раздосадована приходом Стаха… был он для неё, скорее, тем, кому можно порадоваться вне зависимости от обстоятельств. Но, через беду да в лихо, как же сейчас всё странно складывалось. Помощь его пришлась ко времени, кто бы спорил… Только вот в средствах давления на Марию ведьма теперь была ограничена, есть темы, которые им следует только в приватной обстановке обсуждать. Благо, воспитание и давнее знакомство создавало для обеих женщин весьма ощутимые рамки.
- Так меня ещё не называли, кажется. Надо же, Мамай… Поля оценит, - Квета всё ещё выглядела усталой, но хоть дрожь в руках удалось унять. Было жутко обидно, за бессмысленную эмоциональную вспышку, за причинённые неудобства. С эмоциями, после начала всех метаморфоз с силами, управиться стало куда сложнее. Есть какая-то связь? Всё требуется проверить. Сейчас вот она почти краснеть готова. Как же, опять устроила Стаху «весёлое развлечение», когда ему и от прошлого отдохнуть требуется. 
- Послушаешь со мной сказку? Маша хорошо рассказывает.

Мария выдохнула, когда ворожба Ясницкого начала работать. В голове перестали шуметь паровые молоты, сердце успокоило ритм, а соображение снова начало работать. Мда... Однако Квета сильна... Погрустила и чуть не угробила двух ведьм и домашнюю нечисть. Красотка. Впрочем, и Станислав не мальчик. Тогда, в июле, он справился с непонятной пакостью и спас всех жертв дождя.
- Спасибо Вам, Станислав, - почти нормальным голосом поблагодарила Берёзкина. - У нас здесь... некоторые коллизии произошли.
Сидели они на застеклённой веранде. Окно распахнуто во всю ширь, пропуская летний воздух, напоенный зеленью и запахом цветущих астр.
- Я сварю новый кофе, если не возражаете, - встала хозяйка. На самом деле... нет, кофе тоже нужен... но и передышка не помешает.

- Маша… только давай не станем использовать эту передышку, чтобы ещё одну вариацию на реальность выдумать? Понимаю, что у тебя свои мотивы и причины, но доверять после таких вот новостей… довольно сложно? Я ведь проверять стану.
Падение с очередного облака вышло довольно болезненным и без дополнений. Казалось бы, излишне доверчивой и открытой Квета никогда не была, да только Марию она знала почти всю жизнь… и много они успели событий вместе пережить. После такого проверки выглядели бы… глупо? До сегодняшнего дня она считала именно так.

- Если бы я хотела что-то выдумать, я бы так по-детски не поступала, - холодно парировала подозрение Мария, не оборачиваясь. Кофе закипел, и она поставила кофейник на деревянную подставку. Разлила в чашки не спрашивая.
Варя наверху сидела тише мыши, не понимая, что это было, и опасаясь сунуться вниз. Осторожно выбравшись на балкон, перекинулась и по методу Мотьки сиганула на ветку. Ну их, с их разборками. Лучше в лесу побегать, к Егору забежать.
- Такой город, как Смородин, на Руси не один, - медленно и тихо заговорила ведьма, помешивая ложечкой кофе. - Есть ещё Светлоград и Китеж. В Китеже не была, не знаю, кто там живёт. А в Светлограде... по названию видно. Светлые все, аж глаза слепит. Правильные.
Горечь в голосе отравляла слух. Маша вспомнила, как отчитывали родственники Любаву, связавшуюся с Древним тёмной крови. Партсобрание в чистом виде. После такой промывки мозгов тёмным стать захочется.
Мария немного помолчала, глядя в окно. Сделала пару глотков кофе. Ощутила, что внучка сбежала в лес, и мысленно улыбнулась. Нечего девчонке тут делать.
- Любава... Бедовая девка была. Ничего не боялась и никого. Первого ребёнка она родила в 18. Кто отец, не знаю, никто не знал, кроме покойной бабки. Замужем Любка не была точно, венчального следа на ней не чуялось. Но отстояла бабуля внучку, оставили девку в покое. Чистоту и невинность, конечно, у нас блюли, но не в этом дело. Она ведьма, сама решала, что ей надо. Да и... ну, был мужик. Ну залетела. И что? Трагедия? Для меня нет. Но то для меня - мне чуть за 20 было, невестилась. А Любке... Кстати, потом почему-то твой папаша на пацана косился... Видать, знал, чей отпрыск. Любка мне так и не сказала, кто. Ну вроде бы ничего, пацан вроде светлым пахнет, родственники пошипели да успокоились. Тем более что став взрослой, она магию начала использовать серьёзную, силы прибавилось. Так сестрица скольки-то-там-юродная на этом не успокоилась. На Купалу с твоим отцом связалась. Влюбилась, как кошка, - сардонически усмехнулась неожиданному сравнению Мария... - Умеет твой папенька девкам лапшу на уши вешать, когда хочет. Серебряную, с колокольчиками... Это у них семейное, вспомнить хоть твоего дядюшку Вия в Смольном. Хотя... Подозреваю, что Любку с Бранимиром высшие силы свели. Уж больно всё складывалось... не знаю, как описать. Как благоволил им кто. Сын Любавы старший к тому времени взрослым уже был, за сорок. По человеческим меркам взрослый... С тобой возился пуще мамки.
Вот второго бастарда ей не простили. Мол, один раз ошиблась - ладно. Но второй раз уже... шлюха, не меньше. Светлые родственнички устроили девчонке локальный ад. Как так, мол, светлая, потомок Лады... и с ЭТИМ! Для них это было... ну не знаю, как для христиан если кто в церкви нагадит. Тем более что отца сына так и не узнали же. В общем, это было что-то с чем-то. Осквернение. Да ещё Кощей, не светлый какой-нибудь маг.
- А когда узнали про ребёнка... дочь Кощееву... Тут и вовсе переклинило их. Год бабка ещё жива была, стеной стояла - не троньте Любавушку! А как умерла, так те и взялись за нарушительниц светлого мира. Меня из города выгнали за пособничество. Убивать они не могли, против светлой силы же, - горько усмехнулась ведьма. - А Любка ещё до моего изгнания пропала. Жива она или нет, я не чую. А вскоре после её исчезновения и с сыном беда случилась. Для всех он умер...
Голос Маши звучал немного потусторонне - глухо, низко. Погружаться в такое глубокое прошлое приходилось нечасто.
- Всё, Квета. Что знала - сказала. А что раньше молчала... Жить хотелось, знаешь ли. Где Любава, я так и не знаю.

Выражение лица Кветы на протяжении сего уникального рассказа менялось многократно. Сначала – от лёгкого удивления к крайней его степени, потом недоумение, непонимание, почти страх. Потом женщина, видимо, успокоилась, и удивление вернулось лишь в конце.
- Не знаешь – леший с тобой. То есть… благодарю покорнейше, пора и честь знать.
Уходить требовалось незамедлительно, пока она не успела натворить ещё дел. И ведь предупреждала, что проверять станет… а всё одно правду Маша перемежала с фактами крайне сомнительными. Так и выходило, что проверок всё требует крайне внушительных. Вот только этого им и не хватало.
- Проводишь меня? – обратилась Квета к Стаху, уже на пути к выходу. Почти побег… но кто бы мог её сейчас осудить? А то действительно задушит кого-нибудь.
Уже за калиткой Квета смогла немного отдышаться… но мгновенно нервно рассмеялась. Из носа закапала кровь.
- Сериал… как есть сериал Ты извини меня за это… представление. Сейчас отдышусь и уйдём. У меня есть парочка зелий как раз подходящего толка.
Кровь она словно и не заметила. Словно заговаривала… себя, в первую очередь.

+1

11

- Поля оценит. И будет осуждать. Причем нас обоих. Меня за эпитет, тебя за поведение. Лучше мы ему ничего не скажем, ладно?
Рассказ Березкиной Ясницкого впечатлил, по нему видно было. Выражение его лица из просто внимательного съехало в полное удивление, правда, быстро стало опять нейтральным. Он отследил и мысленно одобрил стремительную ретираду молодой девчонки, раз ей хватило сил на трансформацию, значит, все хорошо. Кофе под историю почтенной ведьмы тоже пошел неплохо…
- «Мы не добрые, мы светлые», - хмыкнул он, дослушав, но от иных оценок и сомнительных реплик воздержался. – Спасибо, Мария Егоровна, кофе у вас замечательный.
Квета так резко собралась на выход, что он едва не упустил этот момент, однако же успел в пару шагов нагнать ее у двери.
- Конечно, провожу. Сейчас.
Стах положил ладонь на дверную притолоку, мысленно обращаясь к дому, как к живому существу, и немного поделился силой, чтоб домовые пришли в себя и не отгрызали хозяйского благополучия, пока сама хозяйка переводит дух.
- Ну вот, пойдем.
За калиткой он чистым платком вытер Квете нос, набросил ей на плечи свою неизменную куртку, подставил локоть и накрыл ее руку своей сверху.
- Действительно, мексиканский. Пропавшие родственники, кто кому брат, родовая вражда… Вот он, источник-то твой. Мне б сейчас об стенку головой постучать, да нет подходящей. Мог догадаться. Должен был.
Покосившись на нее – проверял, не усилилось ли кровотечение – Ясницкий осторожно потянул Квету к дороге. Делиться с ней силой было проще и привычнее, чем с чужим домом, тем более, что сейчас его возможности не ограничивали никакие обязательства.
- Пойдем, правда. Ничего, из таких представлений жизнь состоит, что за них извиняться?

+1

12

Сейчас, получается, она честно пыталась позаботиться о Марии Егоровне, которую неожиданно сильно хотелось стукнуть чем-нибудь тяжёлым. И ведь даже оправдать себя было бы чем.
- Проблема в том, что даже в этом дивном рассказе правды лишь определённая доля. А на неё слоями нанесено… нет, вот прямой лжи – чуть, но домыслов и фантазии Маша не сдержала. Щедро добавила. Как минимум потому, что если я хоть что-то мыслю в магии, матушка давно уже покинула мир живых. Давно даже к тому времени, как я стала способна проверить, - Квета с ощутимой неловкостью приняла заботу, словно понимала, что вообще делается вокруг, с хорошей заминкой. - Придётся разбираться как-то иначе.
- И ведь не боится ничего… Да я сама куда больше впечатлялась произошедшим. Какой-то бред.
Пока они шли, ведьма успела выделить факты, которые могла подтвердить или опровергнуть самостоятельно. При этом требовалось слушать Стаха и что-то отвечать… желательно связное и разумное.
- Тебе биться? Что же тогда должна делать я? Впрочем, обсуждать ещё раз мою вопиющую доверчивость в отношении некоторых персон я как-то не готова.
В куртке стало гораздо теплее. Или, скорее, благодарить стоило силу, которой столь щедро делился Станислав. Но вот это уже нужно было прекращать.
- Я благодарна. Но леший знает, что тут может ещё произойти. На меня силу тратить… неконструктивно, - Последнее предположение было сдобрено весомой долей самоиронии, поскольку разгребал Стах в последнее время последствия её чудачеств.
Вот сейчас Квета уже не допускала мысли о том, чтобы малодушно уехать. Здесь эти безобразия начались, здесь требовалось с ними разобраться.
- Вернёмся к нашим баранам. Теперь дорогому дядюшке уйти от разговора не выйдет.

0

13

До дома Кветы добрались без приключений, на ходу обсудив возможную последовательность действий. Нужно было распутывать этот клубок, пока какой-нибудь метафорический кот не превратил его в паутину…
Для вызова дяди на связь требовалось не так много – качественное зеркало, чистая вода, хорошая память. В качестве подготовки выпили заваренного Соломонычем по английским традициям чаю, Стах незаметно снова поделился силой с Кветой. Она все еще выглядела усталой и какой-то… потерянной, что ли?
- Ну что, приступим? – Он решил немного разрядить атмосферу. – Зеркало у нас есть…
Бывшие супруги синхронно посмотрели на Апполинария. Переглянулись. На лицах обоих проступило отчетливое «а ну его подальше и поглубже», после чего оба улыбнулись.
- Иосиф Соломонович, принесите нам зеркало из ванной, пожалуйста. – Попросила Квета.
Соломоныч просиял, немедленно воздвиг на столе искомое зеркало – небольшое, с книгу размером – и тщательнейшим образом его протер, словно сложный оптический прибор, чистым полотенцем и салфеткой с эксклюзивной полиролью, принадлежавшей стратегическому противнику. Видимо, их недоброжелательство перешло в стадию холодной войны.
На довольном лице домового читалось прямым текстом невысказанное: «А ви-таки, юноша, не годитесь даже на то, чтобы скайпом поработать…»
Стах набрал в ладонь воды из-под крана, наскоро зашептал и плеснул на зеркало, пробуждая в стекле силу.
И отступил в сторону, уступая место Квете. Несмотря на усталость, вызов родича осуществить проще всего было ей.

Хорошо, что заботы о приготовлении к ритуалу Квете не поручили. Ибо  в  том состоянии одновременно злого и несколько истерического веселья  в пору было вызывать Ктулху. Впрочем, разница для стороннего наблюдателя не столь и велика.
В какой-то момент предчувствие исключительной бредовости предстоящей беседы заставило малодушно помечтать об отступлении с намеченного пути, но откладывать на завтра… Слишком в духе одной знаменитой героини, не хотелось чувствовать себя подражательницей.
Из-за того, что сил в последнее время было растрачено довольно много, для вызова дорогого дядюшки Квета решила использовать не тот голосовой призыв, что был по нынешним временам излишне энергозатратен, а небольшую манипуляцию с кровью. Тоненькая иголка, настоящее имя, написанное на зеркале… Через несколько секунд надпись исчезла, явив в зеркальной глади изображение любимого родственника.
- Здравствуй, дядюшка. Пух тебе прахом.

Вечер Вениамин собирался посвятить книжке. Да-да, не смейтесь. В его годы всё ещё появлялись интересные книги. Братец вон современное фэнтези запоем глотает юмора ради. А он, Веня... ну да, медицинский атлас. Старинный на людские мерки, аж 800 с лишним лет. Полезно иногда собственные закрома разбирать. Вот и лежали теперь перед Зарецким два атласа: старинный и современный. И лист бумаги, куда он выписывал прогресс науки. А на втором листе - мысли "на подумать". Магия - дело такое... Интересное.
Вызов от любимой племянницы оказался внезапным. Вениамин удивлённо покосился на завибрировавшее зеркало. Квета? Хм... Давно не общались.
- Приветствую, Цветочек.
Выглядела девочка паршиво, уж его-то косметикой не обманешь. И, что самое интересное, причиной такого вида был не тот наглец, что усердно косплеил мебель, сидя чуть позади Кветы.
- И что с тобой произошло такого, что выглядишь, как несвежий утопец из моей коллекции? - иронично поинтересовался добрый дядюшка. - Или ты как раз по этому поводу звонишь?

Одобрительно кивнув на манипуляции Кветы - использование силы крови в данном случае было совершенно оправдано - Стах отступил на шаг и уселся чуть позади, чтобы иметь возможность одновременно и поучаствовать в беседе, и устраниться из нее. Семейные узы - штука сложная.
Поздороваться требовалось в любом случае, но он решил вежливо подождать момента, когда его заметят. Или просто подождать.

Семейный обмен любезностями довольно быстро перешёл в более конструктивное русло. Но в некоторых вопросах Квета проявляла исключительную верность давно сложившимся традициям. Стало быть, выглядит она плохо? В воздухе повисло невысказанное: «Ах так…»
- Вот как… Значит, к употреблению не допускаюсь? Придётся ещё немного на своих ногах походить.
Не самое лучшее самочувствие ведьма предсказуемо списывала на общую нервозность, большие выбросы сил и несвойственные ей эмоциональные перепады. А потому предпочитала не замечать. Как-нибудь само пройдёт, не в первый раз. Она даже пару зелий перед сном использует… Если не забудет.
- Поводов накопилось достаточно. Даже перебор, я бы сказала. Мы тут случайно обнаружили письмо от матушки. И не нужно сейчас делать вид удивлённый и уязвлённый, мне просто крайне необходима информация.
Ведьма недолго помолчала, побарабанила пальцами по столу, решая, стоит ли рассказывать дядюшке сразу всё, но быстро решилась.
- Мои силы ведут себя крайне странно. Иногда я сама не понимаю, насколько велик резерв. Иногда… они словно пытаются мной руководить. Успешно. К чему бы это, не подскажешь?

- Среди моих вкусов поедание родственников не значится, - тонко усмехнулся Вениамин. - Но не в ногах дело. У тебя аура надкусана. Опять экспериментировала? Тебя явно подъели не далее как ночью или утром. Как спала?
Новость от племянницы оглушила. Вениамин даже ручку уронил. Письмо? От Любавы? Отк... чёрт. Значит, умудрилась-таки, бисова девка. Успела перед расправой родственничков. Ладно, не суть. А вот силы...
- Рано или поздно этот вопрос ты бы задала, - на лицо Зарецкого легла тень. - А давно? Расскажи, когда началось и как выглядело.
Ну да, он пытался выторговать паузу, чтобы прийти в себя. Отвертеться от рассказа не выйдет - его воспитание, пиявочкой вопьётся. Впрочем, он ещё в прошлый раз говорил брату, что теория о наличии двух сильных Древних в одном городе - бред. И что дочь не опасна даже в полной силе.
А вот то, что она надкусана, его насторожило куда сильнее. Однажды так уже было, на силу Кветочки, вкусную и будоражащую, вышла из Нави тварь... сначала надкусила девочку, потом пару крестьянских ребятишек... Еле удавил тогда... Неужели снова?

- Экспериментировала, но не над собой. Слишком всё нестабильно… результаты, судя по последним событиям, могут быть весьма неприятными.
Ночью или утром? Глупости… или нет? Ничего необычного не произошло, казалось бы. Или только казалось?
Про матушку дядюшка решил незаметно забыть, прикрыть «более важными вопросами» отсутствие комментария по данной теме. Неужели думает, что кто-то здесь этого не заметил? Сложно в это поверить. Впрочем, в нынешней ситуации тема действительно стала не самой важной. А ещё ведь когда-то и помыслить о таком было невозможно.  Умеет этот дивный городок выворачивать всё наизнанку. Изучить бы… только вот всё некогда.
Просьба пересказать события более подробно была ожидаема и логична, но время…
- Я обязательно расскажу, но только когда мы перенесём наш разговор в зеркало побольше. И стабильнее. Попросишь Полю помолчать некоторое время?
На молчание Стаха ведьма предпочла не отвлекаться. Нюансы взаимоотношений ведьмака и древнего позволяли предположить, что ничего необычного не происходит.

- Я не увиливаю от вопросов, - гримаса Кветы от Вени не ускользнула. - Да, кстати, зеркало лучше бы побольше. Момент.
Щёлкнув пальцами, он обеспечил тишину в эфире со стороны Поли - до тех пор, пока не снимет режим молчания. Иначе Аполлинарий вынесет мозг всем. Тьфу, имечко.. Надо ж было Любаве сунуться к нему с вопросом, когда он читал нечто старославянское. Он и ляпнул имя, на которое упал взгляд. А оно возьми да закрепись магически.
В Полькином зеркале видно было куда лучше. И бледная, с синяками под глазами Квета, и ведьмак, с которым они в своё время немало нечисти извели.
- Моё почтение, пан Ясницкий, - вежливо поприветствовал бывшего супруга племянницы Веня. - Давай по порядку, девочка моя. Я отвечу на твои вопросы, раз уж ты догадалась их задать. Но сначала выясню, кто тебя так надкусил. И убью его.

- Мое почтение, пан Зарецкий... - Эхом отозвался Стах, наклоняя голову в приветствии и разворачивая свой стул в сторону Апполинария. Бедняга потом им отомстит за эти минуты тишины, ох, отомстит...
Стул для Кветы он тоже переставил, но не был уверен, что она захочет сесть - слишком беспокойной казалась.

- Как неожиданно и эмоционально. Но приятно ощущать, что не только ты пребываешь в некотором смятении.
Квета прошлась по комнате до зеркала, вернулась к столу…  Неосознанно пыталась вернуть самообладание, а вышло довольно показательно. Волнуется? Бесспорно. Ко всем неурядицам добавился ещё и паразит, сумевший так подобраться к её ауре, что никто кроме дядюшки этого забавного факта не обнаружил. Только такой «радости» и не хватало.
- С неизвестным пока гурманом мы как-нибудь разберёмся. Лучше как раз перейти к  тому, что происходит со мной. Я начну, с вашего разрешения?
Пересказ произошедших событий получился довольно быстрым и чётким, не в первый ведь раз. Из нового лишь события у Берёзкиных.
- … я разозлилась. Не так сильно, казалось бы, но сила опять вырвалась. И основательно придушила Машу и её внучку. Крайне неудобная ситуация.

Вениамин надолго замолчал. Вот, значит, как. Сакраментальное "а я говорил"  на языке так и вертелось. Брррратец, чёрт его дери. Он же старший, он же лучше знает. Дознался! Нельзя было блокировать в девочке силу, не опасна она для собственной Кощеевой!
Зарецкий давным-давно взялся исследовать природу сил таких, как он. Благо было их немного. И теперь он примерно представлял, что означают их, скажем так, статусы. Похоже, Кветина сила вырывается из-под контроля. А что бывает с водой, которой перекрывали путь? Правильно, в лучшем случае фонтан. В худшем - лавина.
- Это не расскажешь в двух словах, - крутя в тонких пальцах дорогую перьевую ручку, медленно заговорил Веня. - Я переправлю тебе свои исследования на эту тему, чтоб не пересказывать. Пока же скажу, что твоя сила срывает блок, наложенный на тебя моим братцем когда-то. Смешно, наверное, но я предупреждал его, что это неверное решение. Только когда Борислав кого-то слушал?
Звякнуло отправленное сообщение. Хорошая штука этот человеческий интернет, честное лово.
- Я знаю, что у вас несколько месяцев творится какая-то ерунда, - так же медленно, словно раздумывая на ходу, продолжил Зарецкий. - Осмелюсь предположить, что взбрык твоей силы связан с этим. Ты... твоя роль - исправлять ошибки. Выравнивать то, что сломалось или искривилось. А то, что ты сделала с куполом и ведьмаками... Это, скорее всего, неизбежные побочные эффекты. Ошибок накопилось критическое количество, сила рвётся на свободу. И с этим надо решать как можно скорее. Иначе в следующий раз ты не сумеешь остановиться и убьёшь кого-нибудь.
Эпизод с Берёзкиными Вениамин намеренно пропустил. Давняя симпатия к Марии сейчас не в тему.

- Откуда эта сила? - Пока Квета переваривала информацию, Стах заговорил очень медленно. - Чья она, из чего складывается? Как ее удержать безвредно для Кветы? Чем? Что вообще можно противопоставиить древней силе?
Похоже, он просто рассуждал вслух. Замолк на пару секунд, словно сбился с мысли, и поднял глаза на древнего упыря в зазеркалье:
- Последовательный сброс воды на плотине? Но куда, что будет резервуаром? Ни один артефакт не справится.

- Вы удивительно точно описали ситуацию, - наконец улыбнулся Вениамин. - Именно плотина... Эта сила... смешно, но ниоткуда. Точнее... Вне ситуаций, где требуется восстановить равновесие, Квета не владеет этой силой. Она... сила в смысле... как бы в запасе. Когда происходит ошибка вроде ситуации с той женщиной, которую спасли от Лиха, Квете требуется сила для исправления. В остальное время сила просто есть. Но вне выполнения конкретной задачи её нужно очень осторожно расходовать. Очень. А этого Квета пока не умеет. И учиться долго. Поэтому да, резервуар нужен. Ибо Квета не справляется. В силу опыта... точнее, его отсутствия. Ей надо... в общем, прилив сил должен быть мягким. И нужен резервуар, куда сливать излишки. Вы правы, артефакт не справится...
Вий криво усмехнулся.
- Знаете, что самое смешное? Что нужен колдун, по силе не уступающий как минимум ведьмаку. Только такого уровня колдун выдержит прилив этой силы. Сможете с одного раза назвать среди смородинских господарей того, кто согласится связать свою жизнь с жизнью моей дорогой племянницы?

0

14

*коллективное творчество*

Обрабатывалась полученная информация довольно сложно, но бурных проявлений эмоций ждать уже не приходилось. Лимит на безудержные переживания был исчерпан на ближайшую сотню лет… Во всякой случае, казалось Квете именно так. Впрочем, после столь крутых горок Сивкам полагается достойная пенсия и двойная норма овса. Про «добить из жалости» она ещё не задумывалась, и то счастье. Да только из рассказа дядюшки следовало, что отдохнуть в скором времени не выйдет. В Смородине такая аура невезения, что её хоть ножом режь, хоть лопатой греби. И исправлять… Если быть честной, то переделала бы она очень многое. Или совсем ничего? Промелькнула робкая надежда, что исправлять совсем уж все ошибки не придётся. Иначе это грозит обернуться настоящим кошмаром. Как для неё, так и для окружающих.
Это ведь та ещё экзистенциальная дилемма, что в этом мире можно считать ошибкой. Раздавленная бабочка или обрушившееся здание? Лесной пожар или пробуждение Лихо?
Вопросы за неё весьма удачно задал Стах, сама ведьма могла бы сейчас всё же сказать лишнее.
- То есть справиться сама я принципиально не смогу? Не думаю, что вы связывали с кем-то свою жизнь, но Земля всё ещё вертится… Да и сами вы живее всех живых.

- Ты, как всегда, остра, мила, разумна, - усмехнулся Вий. - Ответь на свой вопрос сама. Сильно ты справляешься в последнее время? Пока не научишься, не станешь контролировать силу, не справишься с её приливами. А научиться, когда накрывает раз за разом, очень сложно.
То, что Ясницкий - ведьмак и весьма лоялен к Квете (в отличие от всех прочих здешних) Вий понимал прекрасно. Как и то, что привязать Стаха к Смородину, пока тут изволит пребывать племянница, - идея неплохая. Городу точно хуже не будет. Яга непонятно где, Кощей... неизвестно насколько без силы. А ведьмакам здешним противовес нужен. Ну или не он, а хотя бы нейтральная оппозиция. Объяснить что-то Стерху и компании невозможно. Они не помнят уже те времена, когда зародились как явление. И объяснить, напомнить им это - задача, мягко говоря, непосильная. Так что нужен здесь Стах, ой, нужен... Но предложить бывший зятёк должен сам. Просить его - ошибка. Плата может оказаться несоразмерной. А так... Он ведь ещё любит Квету. И расстались они не потому, что прошла любовь, а по другим причинам. Так что, может, и догадается мальчишка предложить помощь...
А ещё неизвестно, как объяснить Квете, что резервуар ей нужен. Гордая, самостоятельная, сильно изменившаяся после сброшенной опеки отца девочка.
- У меня другая ситуация, дорогая, - мягко парировал Вениамин. - Я по другому ведомству прохожу - это раз. И когда переживал то же, что сейчас переживаешь ты, у меня была другая ситуация. Да и... блока у меня не было.

На языке у Ясницкого крутилась пара выражений на старо-татарском. Пока он мысленно подбирал язык, на который их можно было перевести без потери красочности и смысловой насыщенности, да еще чтобы язык этот не был известен остальным присутствующим, желание непременно озвучить эти мысли немного улеглось.
- Резюмируя ваш доклад, пан Зарецкий… - Нет, Стах намеренно язвить не хотел. Так получилось, что фраза прозвучала язвительно, и он, будто прося прощения за неуместную интонацию, чуть развел руками. – От силы отказаться не выйдет, а умение ею управлять приходит исключительно с опытом и временем, причем первого у Кветы не было, а второго не будет. Я верно понимаю ситуацию?
Он посмотрел Вию в глаза. Ведьмачий взгляд при «дальней», опосредованной, связи силы не имел, да Стах им и не воспользовался. Просто посмотрел.
Нехорошо играть других втемную, старый ты хрен, нехорошо.
Не то, чтобы у тебя на лбу написано было, но видно же. Сам не предложишь… побоишься, что виру заломлю, потому что по себе считаешь, по своим запросам. Я по твоим меркам мальчишка, и всегда им буду – нет во мне древней крови, не проживу и четвертьстолько, сколько тебе отмерено…

Не отводя взгляд, продолжил:
- Что имеем – ясно. И что будем делать? - ведьмак вопросительно поднял бровь. – Уезжать из города?
Не вариант, Квета теперь сама себе источник, и место силы уже не будет иметь значения, и… кто знает к какой местной катастрофе приведет ее бегство.
- Заблокировать источник?
Флаг в руки рискнувшему… точнее – флагшток в надгробие.
- Отделить источник от носителя?
… и это убьет Квету. Я не дам это сделать, или сдохну, попытавшись не дать…
- Найти добровольца? – Он уже откровенно улыбался, продолжая смотреть упырю в глаза. – Кого предложите?

- Совершенно верно понимаешь. Слишком верно. Уезжать и блокировать... плохая идея, город жалко. Что делать... Вопрос вопросов.
Ясницкий, как всегда, прекрасно понимал происходящее. Ещё даже Квета не поняла, а он уже в теме, паршивец. Впрочем, он и старше девочки, и куда опытнее. Ему бы каплю Древней крови... такой опыт должен подольше жить.
- Конечно, для Цветочка - только лучшее, - почти нежно улыбнулся Вениамин. - А если серьёзно... сам как думаешь, кого я могу предложить? Если все ведьмаки здешние?
На самом деле сидящий перед зеркалом ведьмак здешним считался весьма условно, но... раскусил мальчишка, да. Предлагать сам Веня не любил. Вира, моральный долг... а то и не совсем моральный... оно ему надо? Всё равно ж будет как надо, не бросит Стах жену. Даа, не зря он их когда-то познакомил, отличная вышла пара. И то, что развелись, чушь... рано или поздно сойдутся снова: или он угомонится, или она крылья обретёт. Впрочем, наплевать сейчас на их семейные и не очень дела. Квету и город спасать надо.
И ещё не поймана надкусившая девочку тварь...

- И правда, кого? Что-то никто в голову не приходит, - ехидно пожал плечами Станислав.
Нехорошо над старшими потешаться...
- Стервец, - уважительно протянул Вий, ответно усмехнувшись на гримасу. - Я оценил возросший уровень сарказма. Идеи есть?
Стах не спешил проявлять инициативу. Откинувшись на спинку стула, он прищурился.
- Есть одна. Но подожду, пока старший и более опытный пан свою изложит.
- А если у старого пана идей нет? - тонкая улыбочка Зарецкого отлично украсила бы собой какой-нибудь дипломатический приём.
- Почтительно подожду, пока идея появится. - Взгляд вообще без выражения.
- Наплюй на почтение. Излагай.
- Есть у меня один кандидат. Вот, думаю, что ему предложить?
- Смотря чего он хочет и что запросит.

- Не меняетесь, Вениамин. Совсем нет. - Ясницкий махнул рукой и рассмеялся. - По кругу можно ходить долго и со взаимным удовольствием, но у нас на это нет времени. Поэтому "мой кандидат" запросит услугу. В будущем, когда-нибудь. Ещё не знаю, какую. Ну, как вам это?

- Ну а зачем меняться, если и так хорошо? - Веня обожал игры ума и иронии, никогда не упуская случая поразвлекаться. Редко у кого хватало ума, кругозора, образованности и чувства юмора поддерживать разговор на нужном уровне, чтобы не скатиться ни в хамство, ни в плоский юмор. Не всем доступные игры, но Стах отлично в них играл. Отчасти поэтому Вениамин и познакомил его с племянницей.
- Согласен. За всё надо платить.
- А ты что скажешь? - Станислав повернулся к Квете. - Доверишься?

Необходимо было обдумать происходящее, попытаться найти решение. Смириться мгновенно с тем, что вариант есть один, и никуда от него не деться… это не про неё. Компромиссы – штука сложная, и довольно редко хоть одной они приносят настоящую пользу. Но хоть что-то должно было быть? Из одного фамильного упрямства требовалось идею поймать и оформить. Пока не выходило.
Испытывая по этому поводу обоснованное раздражение, ведьма вслушалась таки в продолжающийся разговор. И едва сдержала чуть нервный смех. Подобные диалоги могли продолжаться сколь угодно долго, к взаимному удовольствию сторон. И никакие обстоятельства, как выяснилось, служить помехой не могли.
- Я доверяю, - Квета немного помолчала. – Других вариантов действительно нет, или они могут быть, но никто толком не проверял?

- Есть, почему нет, - Вениамин закурил длинную тонкую сигару. То ли выпендривался, то ли паузу брал. - Но мне они не нравятся. Ни блокировка, ни твой отъезд...
- ...ни твое убийство. - Невозмутимо закончил Стах.
- Всегда ценил в тебе своевременную телепатию, - поклон в сторону Ясницкого. - Опять же трупы убийц упокаивать лень...

- То есть, это лучшее, что у нас есть на данный момент. Риски, опасности, последствия? - Нервно потерли переносицу ведьма. - И без утаивания, пожалуйста.

- Когда я от тебя что утаивал, милая? - удивился (почти честно) Вениамин. - Риск есть всегда. Но пока не озвучу. Хорошо бы книгу одну найти....
- Последствия чего интересуют? Если не предпринять ничего, городу хана. Окружающим тоже. Тебе... сильно не факт.

- Могу лишь догадываться, - медленно начал Стах.. При сомнениях или страхе во время проведения... ритуала? - Уточняя вид обряда, он глянул на Вия. Тот кивнул. - Пострадаешь ты. При твоем недоверии - я. При моей нечестности или корыстности пострадают все. Вообще все, потому что такую силу, да не в мирных целях - это же ого-го как развернуться можно...

- Практически с языка снял, - уже серьёзно посмотрел на ведьмака Зарецкий. - Поэтому я и не предлагал здешних. Доверие в этом ритуале - ключевая деталь.

- По факту, в результате обряда мы окажемся связаны очень сильно, - сдержанно озвучил предположение Ясницкий. - Сильнее любых кровных уз. Я окажусь привязан к городу на срок, который тебе потребуется, чтобы научиться управлять своим даром... как минимум - хорошо. Ну а о побочных эффектах свершившейся связи нам поведает пан Зарецкий.

- Связь получится покруче венчания, детки, - без улыбки проговорил Вениамин. - Да, верно сказал Стах. И про привязку, и про связь... вы будете как два сосуда. Прилив излишка примет Стах, и ты уже никого не задушишь. Иссушишься вдруг - он тебя как запасная канистра бензина, подкормит. Не могу ничего сказать по поводу ваших личных дел... Не знаю, правда. Возможно, связь не даст вам на время своего существования заводить романы на стороне. А может, и не помешает. Впрочем, почему-то мне кажется, что не так это критично сейчас. И кстати... кольца обручальные не выкинули?

Обручальное кольцо Стаха словно само собой качнулось на цепочке, выскальзывая в ворот, и убралось обратно.

- Отлично, - одобрительно кивнул Вий. - Парный артефакт для такого обряда - лучше всего. А кольца к тому же заряжены свадебным эффектом. Цветочек?
Квета вздохнула. На пальце медленно, заполняя явившуюся первой форму содержанием, появилось кольцо. Тайник в виде пространственного кармана  сложно создать, но надёжнее она ничего придумать не могла. А при её жизни… потерять можно было что угодно.
- Прекрасно, - кивнул дядюшка, не показывая реакции на неожиданную романтику. - Далеко не убирайте. Я сегодня поищу данные по ритуалу... один раз видел и так давно, что самому страшно. Тянуть не будем. Чем быстрее мы проведём ритуал, тем лучше. А вам бы вместе день или два до ритуала провести. Для сонастройки.
Докурил, испарил окурок.
- А теперь о твари, тебя надкусившей. И не смотри на меня так, о матери тоже поговорим. По степени значимости.

0


Вы здесь » Скрытый город » Настоящее » Чужой истории раскрытые страницы...


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC